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2019-07-31

从中天微和达摩院合并成立平头哥算起,时间尚不足一年。7月25日,阿里巴巴旗下半导体公司平头哥对外发布玄铁910(XuanTie910),一款号称目前业界性能最强的一款RISC-V处理器。

平头哥这个速度,真的有点 “急”。

关于平头哥“玄铁910”

在阿里内部的命名体系中,武侠小说是主要的灵感来源。据悉,玄铁二字,来自于金庸小说中杨过的神剑。显然,阿里方面是希望这款处理器,能够拥有玄铁神剑那样的神器。

在阿里的规划中,玄铁910的高性能IP核将为国内科技企业,大幅度降低进入高性能CPU领域的门槛。是中国芯片实现“自主可控”的新希望。

据媒体报道,玄铁910采用RISC-V 架构,采用 12nm 制程,主频 2.5GHz,性能指标达到7.1Coremark/MHZ。架构上,玄铁 910 采用 16core 结构,12 级乱序流水线,并行 3 发射 8 执行 2 内存访问,最大支持 8MB 二级缓存,AI 增强的向量计算引擎。

性能方面,玄铁910比世界上的主流RISC-V指令性能提升4成,是目前RISC-V阵营里算力最强的那一个。

据称,玄铁910有两大技术创新:一是采用3发射8执行的复杂乱序执行架构,是业界首个实现每周期2条内存访问的RISC-V处理器;二是基于RISC-V扩展了50余条指令,系统性增强了RISC-V的计算、存储和多核等方面能力。

报道称,玄铁910芯片适用于用在 5G、网络通讯、人工智能、自动将驾驶领域,可嵌入 CPU、SOC 芯片中。

玄铁910芯片也被阿里巴巴集团副总裁戚肖宁寄予厚望,称其视为阿里云“普惠芯片”计划的核心成果。肖宁表示:“传统通用芯片的模式越来越难适应碎片化AIoT场景的需求,开源、开放是大势所趋,平头哥致力于做AIoT时代的芯片基础设施提供者,让芯片更普惠。”

一句话,玄铁910很厉害,是阿里“造芯”的希望所在,未来所在。

玄铁910实力究竟如何?

从阿里方面的宣传来看,玄铁910貌似“很强大”,那么,玄铁910的真正实力又如何呢?

虽然阿里方面对外披露了部分玄铁910的性能参数,但由于关键信息并不充分,所以行业人士普遍对其感到疑惑。

从已知信息来看,已知玄铁910是基于RISK-V架构的嵌入式芯片,它是阿里收购的中天微与达摩院合作的产物。除此以外,即便最芯片行业中最专业的人士,也无法弄清楚,玄铁910是否是已经进行过流片,还是正在做RTL模拟,抑或是到了FPGA阶段?

另外,阿里方面给出的Coremark测试参数也令许多专业人士感到迷惑不解。例如,阿里宣称玄铁910的性能比SiFive U74-MC要高出40%。果真如此的话,固然可喜可贺。但阿里却没有给出更为具体的参数。玄铁910在测试时,究竟使用的是几线程?玄铁910有16 cores,测试时得出的7.1得分,究竟是使用了16个线程的结果,还是单线程跑出来的结果?这个对评估芯片性能至关重要,阿里方面不明确给出的话,大家没有办法真正判断其性能水平。

缺乏资料、更缺乏性能对比数据的玄铁910,还被用来与ARM、英特尔等成熟体系产品相提并论。但是,玄铁910目前并不是一个实物产品,只是一个开源性质的IP核解决方案。

如前所述,从目前透露的情况来看,我们甚至无法判断阿里方面是否已经实现流片,更谈不上拿出实际的可用芯片,这与英特尔是有不小差距的。要知道,英特尔拿出来的全部都是已经成型、即时可用的CPU,与玄铁910这种尚处于纸面上的“方案”不可同日而语。

同时,就算玄铁910与同属IP核方案性质的ARM相比,差距也很大。仅从阿里方面公布的Coremark测试数据来看,其水平最多只能与ARM几年前推出的ARM A72大致相当。更何况,ARM的每一代IP核,都已经派生出高水平的商业处理器芯片,是实实在在的主流高性能IP核。所以,玄铁910想要达到ARM的水平,至少还需要经历几次迭代、以及成功的商业芯片应用。目前就急于谈论与ARM的比较,还为时过早。

综合而言,玄铁910目前还只是一个开源性质的IP核心解决方案,还无法横向评估其具体实力。

平头哥,还得耐得住寂寞

从各种迹象来看,玄铁910尚不是一个成熟的方案产品。然而就是这么一个外界连实物芯片实物都尚且没有见到的产品,却被大肆传播,还和5G、AI、IOT扯上关系。这是为何?

玺哥认为,平头哥如此操作的原因无外乎有一下几个:一则是为了秀肌肉,“抢”时间,找帮手;二则有点邀功的意思。

秀肌肉很好理解,毕竟平头哥的目标是要做“平台”,做生态。不秀一下肌肉,让人知道自己的实力,怎么能够招揽更多的人才,吸引更多的商业合作伙伴。“抢”时间,主要是因为5G商用已经开启,IOT时代正在到来。这个时候,阿里、平头哥需要尽快做出能够适用于5G和IOT的IP方案来。

平头哥在现阶段大肆传播玄铁910,还有邀功的成分在里面。我们知道,由中天微和达摩院合并而来的平头哥半导体成立已近一年。这种时候,在内部,平头哥需要用具有突破性的“成果”,来引起马云等阿里领导层的重视;在外部,阿里需要营造“黑科技”、“自主研发”的光环,并以此向政策面和国家相关部门获得更多的资源倾斜、政策倾斜。

这,或许是平头哥着急发布玄铁910的重要原因。

不过玺哥不得不提醒下平头哥,虽然做芯片是好事,中国需要平头哥这样的厂商,但芯片不是一个容易的行业,来不得虚的,要耐得住寂寞,步子不能迈得过急!

芯片行业,是一个典型的高投入、重资本、盈利周期超长的基础性产业。这个行业是需要静下心来、持之以恒做实事,十年、甚至三十年如一日才能获得真正成果。台积电、中芯国际、英特尔,哪一个不是如此?

但愿平头哥在“虚火”之后,能最终沉淀下来,不再片面追求营销噱头,而是能耐住寂寞,逐渐积累起厚实的技术基础,在国内、乃至世界芯片行业中站住脚,引领国内科技产业迈出自主创新的坚实步伐。

2019-07-30

5G手机的价格,比人们预想中的要便宜。

比预想中便宜的“首批”5G智能手机

7月26日,华为Mate 20X 5G版正式发布。

作为国内首个获得5G入网证的机型,Mate 20X 5G采用麒麟980旗舰级核心处理器,搭载自研的巴龙5000基带芯片,同时支持NSA/SA两组组网模式,并且向下兼容2G/3G/4G等各种网络制式。外观上,Mate 20X 5G采用7.2英寸OLED屏,分辨率为2244×1080,屏占比87.83%。搭配后置4000万+2000万+800万三摄,电池容量为4200mAh,支持40W快充。售价方面,Mate 20X 5G 8GB+256GB配置版官方售价为6199元,7月26日开启预约,8月16日开售。

Mate 20X 5G版发布后,其6199元的首发价有些出人意料。此前,市场普遍认为华为这款5G手机售价会在1万元以上、甚至超过12000元。

实际上,不但华为的首款5G机型比消费者预想中要便宜,其他厂商的5G手机也比预想中的要便宜。

7月23日,中兴手机官方宣布中兴天机Axon 10 Pro 5G版开启预约。中兴天机Axon 10 Pro 5G版搭载高通骁龙855处理器,配合SDX50M 5G基带芯片,采用屏幕指纹识别与柔性On-Cell触控技术,配备4000mAh电池,后置4800万主摄+2000万超广角+800万像素长焦镜头。

售价方面,中兴天机Axon 10 Pro 6GB+128GB全网通5G版4999元起,预计 2019年8月5日22时 开始发货。

除华为、中兴外,vivo旗下iQOO品牌即将推出的5G手机同样价格比此前预期的要低。从渠道透露的消息来看,iQOO 5G版的首发价大约会定在4498元的水平。这个价格与年初传出的“万元以上”相去甚远。即便这个价格,也有可能还会降低。不久前vivo通信研究院总经理秦飞在媒体访谈中就说过,iQOO 5G版的价格,将会“与4G手机很接近”。也就是说,其价格甚至有可能会低至4000元以下!

总的来说,国内首批5G手机售价会比之前预想的要低。

首批5G手机价格为什么比预想中要便宜

玺哥认为,首批5G手机售价之所以比之前媒体预想要低的原因有两个。一是厂家了为了抢占5G新市场,不赚钱销售,二是5G时代的加速到来迫使各手机厂商不得不采取措施抢占市场。

5G是一个新事物,虽然大量消费者对5G生活美好生活很向往,但出于固有的使用习惯、以及对5G体验感能否达到预期仍有疑虑,对于是否立刻更换5G手机仍然持有观望态度。在这种状况下,价格因素就成了厂商们吸引用户“跳槽”的重要手段了。vivo高管就明确表示“vivo的首批5G手机价格会是接近成本价,或者亏本卖都是有可能的”;而华为方面在发布Mate 20X 5G时也表示,该机发售价之所以远低于预期,就是为了“让消费者更快用上5G手机”。

手机厂商降低价格,就是为了抢占用户心智,尽早在消费者心中建立起自家品牌与5G这个新兴技术概念的直接联系。

可见,无论华为还是vivo,在自家首款5G手机的定价方面,都没有把盈利作为首要考虑因素,而是将推广5G应用放在了第一位。

5G手机价格比预想中要便宜的另外一个原因,是当前5G比预想中来得更快更猛烈,打乱了之前手机厂商的部署,迫使各各手机厂商不得不采取“价格”措施抢占市场。

众所周知,国内5G牌照的发放时间较媒体预估大约提前了一年左右。5G提速,首先影响的是运营商,然后就是和运营商紧密相关的各手机厂商。

虽然5G提速对整个产业来说是好事,但具体到手机厂商这里就不见得了。有核心技术的厂商还好点,比如华为,没有核心技术的厂商则更显被动。5G的突然提速,打乱了手机厂商的部署,迫使各厂商不得不采用最直接的“价格战”来争抢市场。

这一场5G手机“价格战”,谁也无法避免,不管是有技术还是没技术。只要想夺得市场,就必须加入战局。这个时候,比的是谁的家底更厚。

5G手机市场“终局”,价格战并非胜负关键

就目前5G手机的价格来说,对普通消费者仍然略偏高。

当前,与5G手机相关的上下游产业都还没有完全进入量产阶段,研发成本尚未在大规模生产的帮助下得到摊薄。在工信部颁发5G牌照后,整个5G产业链都开始获得资本的青睐。根据《证券日报》的调查显示,与5G手机密切相关的代工、天线终端、射频前段、PCB、电感等细分领域的企业,已经全面成为投资机构关注重点。在A股市场中,从代工企业比亚迪、到屏幕供应商京东方,再到天线、PCB、电源企业立讯精密、长盈精密、德赛电池等,都已呈现出量价齐升的潜力。

资本的大量进入,将促使整条5G产业链实现产能提升、工艺改良,直接形成产品良率改善、边际成本下降的良好势头。

玺哥预计,随着市场容量的扩大,整个产业链产能提升、边际成本下降的推动下,5G手机的价位很快就会向中端迈进,恐怕在不超过一年时间内,5G手机就会成为普通消费者都能买得起的“标配”。

“标配”之下,5G换机大潮必至,手机厂商之间的“价格战”必将越加激烈。

但玺哥想说的是,虽然“价格战”是各厂商都无法避免的竞争,但最终决定胜负的并不仅仅是价格。家底厚是手机厂商在5G初期竞争的重要资本,但打到后面,5G手机拼的是价格+技术。各厂商还得多在技术上做储备才是。

5G已来,5G才开始!谁胜谁负现在还言之尚早。

2019-07-29

7月26日,华为“联接未来”终端媒体沟通会在深圳举行。会上,华为发布了首款商用5G双模手机Mate20 X(5G),华为智慧屏战略也同时发布。

什么是华为荣耀智慧屏战略?

智慧屏最初被称为“HD大屏”(Smart HD),今年6月改称“TV”,7月15日才被明确称做“智慧屏”。名称的变迁反应了华为方面在品类定位上的考虑。一方面,华为委婉地承认智慧屏依然是一种电视产品,另一方面又以“智慧屏”的名称,想要拉开与电视的距离。

在这次沟通会上,华为方面将智慧屏定位在了“1+8+N”IoT架构中“8”的部分。“1+8+N”,指的是华为全场景智能化战略的三圈层架构。

在华为对三圈层架构的阐述中,“1”指的是用户的手机。作为随身携带、高频使用的智能设备,手机是华为物联网体系的主入口;

“8”指的是平板电脑、PC机、智能音箱、智能手表、电视等8种除手机以外的生活场景入口。智慧屏就属于这8种场景入口之一。

“N”指的是涵盖用户日常生活方方面面的各种场景。包括运动、出行、家庭、办公等。用户通过“1+8”这些信息入口,对生活场景中所需的各种智能设备进行控制和操作,获得便捷舒适的生活体验。

关于智慧屏,华为最新用1个中枢,4个中心进行做了进一步阐述。1个中枢,指的是智慧屏将成为用户家庭里客厅的中枢,提供信息、娱乐、智能家居控制等几乎所有与日常家居生活相关的服务。

4个中心,指的是智慧屏将以强大的AI能力,成为智能家居体系与用户之间的智慧交互中心;通过提供多平协同能力,成为用户平板电脑、PC机、手机等各种小屏设备聚合投屏的跨屏体验中心;通过Hilink技术平台,智慧屏具备强大的设备操作和监管能力,从而成为智能家居的IoT控制中心;在IoT智慧联动以及极致影音能力的支撑下,智慧屏将为用户提供家庭影院、云点播、直播等娱乐功能,甚至能把家庭变身为小型KTV,真正成为用户的家庭娱乐中心。

这就是华为的智慧屏战略。

看懂华为荣耀智慧屏战略

可以看出,智慧屏战略的主旨,就是要成为IOT时代的智能家居控制中心。

在IoT、智能家居概念早已成为潮流的当下,几乎所有的手机、家电企业都在积极布局智能家居领域。在大多数厂商的技术路线图中,整个智能家居的控制中心都被设定为两种设备:手机、智能音箱。而华为是第一个正式提出要把电视作为控制中心的品牌。

华为的这个战略,敏锐地抓住了市面上通用方案的痛点:如果用音箱作为控制中心的话,语音交互天然的信息含量低、难以掌控复杂操作的特点,直接限制了对家居进行控制的有效性和精细度;如果用手机来作为控制中心的话,当然会比音箱的效果要好些。但手机窄小的屏幕,不但让家庭里中老年人、以及年幼儿童难以掌握,而且由于画面容量太小,无法实现对多个设备的同时操作、更不利于同时监控整个智能家居系统的运作状况。

而使用电视屏幕作为控制中心,就几乎完美解决了这些问题:操作方式与电视机高度统一,不需要太复杂的学习即可轻松掌握,这就让所有家庭成员都能接受。更重要的是,智慧屏55吋、65吋、75吋的屏幕,空间足够大、电视直播级别的分辨率让画面足够清晰,这样的画面容量,可以直观地在屏幕上模拟所有智能家居设备的操作过程,并且能够同时对多个设备进行同步操作、并随时掌控其运作情况。

华为能够提出这个方向,与其技术背景有关。目前智能家居领域的厂商群体中,无论是TCL、创维这样的家电企业,还是小米这样的手机厂商,业务都是单纯面向普通消费者的,所以其技术思维基本都是To C模式,很难突破传统家电产品的设计思路。而华为就不一样,它不但是手机厂商,而且还是在电信、智慧城市、智能安防等To B领域公认的行业巨头。在华为专注的数据中心、企业级云计算、智慧城市、智能安防等场景中,大屏大都是体系监控、设备操作的核心入口。正是这种To B端的技术背景、技术积累、以及技术思维,让华为非常轻易就突破了智能家居产品在设计思维上的To C端思维定式,大胆提出以电视为中心的智能家居控制和操作体系。

华为以鸿蒙IoT操作系统 + 海思IoT芯片为智能核心的智慧屏,实际上就是华为将To B端的先进技术,服务思维,向To C端市场延伸并惠及普通消费者的产物。

华为荣耀智慧屏战略设想不错,但做好HiLink兼容才是关键

提出智慧屏,以智能电视作为IOT控制中心的设想很不错,但要实现这个设想,还必须克服一个非常重大的难题:那就是智慧屏与用户之间能否真正实现高效、便捷的交互。因为智慧屏并不是一台单纯的电视,它想作为IOT智能家居控制中心存在,仅在电视使用体验超出传统电视是不行的。

当前的IoT设备普遍存在的“假连接”现象。所谓“假连接”,指的是当下智能家居设备由于不同品牌、厂商间标准不一、接口杂乱而造成的互联失灵、互操作繁琐低效现象。

自前前几年IoT概念成为潮流以来,各家电厂商、手机厂商都在搞自己的一套IoT标准,这些标准从底层网络协议到终端APP开发标准,都存在互不统属、沟通困难的问题。例如,在网络底层的无线通讯技术上,各厂商推出的标准包括ZigBee、6LoWPAN、低功耗蓝牙、Wi-Fi、NFC、蜂窝网络等多种;在APP层面,几乎每个厂商都要求用户安装自家的APP控制软件,才能对设备进行控制。这就造成了一种现象:同一家厂商的智能设备,互相间可以比较顺利地实现互联互通,而一旦家里购买了不同品牌的家电产品,想要统一操作就相当困难了。不同品牌的设备想要实现协调运作,必须由用户安装多种APP,并仔细阅读说明书、甚至要请教了专家后,才能将割裂的不同设备“集群”连接到一起。这样的操作,哪怕是精通互联网技术的年轻人,也必须摸索一番才能搞定,家里的中老年人、小孩使用起来更困难。

也就是说,只有Hilink技术平台获得大多数家电品牌的认可,华为的IoT智能家居体系才能推广出去,作为智能家居体系中心控制点的智慧屏也才能真正获得成功。

但要做到这一点并不容易。据玺哥了解,目前国内家电三巨头海尔、美的、格力都在积极打造自己主导的智能家居体系。比如,海尔的智慧家庭系统已经做到为旗下7大品牌的成套提供,进入众多家庭。

虽然华为目前和这些厂商大多数都有一些合作,但这些合作有多少只真心实意的,能给厂商带去的价值多大,华为心中最清楚。一句话,不上规模的合作,是无法真正将合作者绑定到一块的。

智慧屏想要成为IOT智能家居控制中心,就必须吸引大多数知名家电品牌加入到华为的Hilink技术平台上来。只有这样,以华为智慧屏为中心的智能家居,才能实现“真连接”,让用户轻松、便捷、舒适地享有智能家居生活。

2019-07-25

7月23日,荣耀9X正式发布。

9X,荣耀手机4G时代的收官之作

荣耀9X系列的优势用一句话概括就是:把旗舰级配置普及到了中端机。

首先,在最关键的核心处理器上,荣耀9X搭载了最新推出的麒麟810。这是华为旗下海思研发的新一代7nm工艺制程AI处理器。采用的达芬奇三维架构,在耗能、算力方面都有突破进展。在权威的ETH AI-benchmark上跑分达到了33965分,甚至比同样采用7nm工艺的高通骁龙855、苹果A12还要优越。这是不折不扣的旗舰级水准处理器。

其次,在存储方面,荣耀9X提供了4GB+64GB、6GB+64GB、和6GB+128GB三种选择;在其中顶配的荣耀9X Pro型号上,甚至有8GB+128GB、8GB+256GB这两种旗舰级别存储组合。

拍照方面,荣耀9X延续了上一系列极受好评的4800万像素双摄像头;在顶配荣耀9X Pro机型上搭载了以4800万像素主摄、800万像素广角镜头以及200万像素景深镜头组成的后置三摄体系。加上荣耀猫头鹰算法和102400的ISO,以及支持30s曝光的AIS手持超级夜景系统,荣耀9X的拍照性能绝对是旗舰级别的。此外,荣耀9X系列还支持华为自研的方舟编译器以及EROFS超级文件系统,并搭载了麒麟Gaming+技术。液冷散热和AI智慧节电可以让游戏运转的更加流畅。

售价方面,荣耀9X系列更是“感人”,依然坚守中端机型的定价——起步价1399元,即便顶配的版本售价也只在2399元。

若说该系列还有什么不足之处,那么最明显的就是在续航和快充方面了。荣耀9X配置的电池容量为4000mAh,这在友商机型普遍搭载4200mAh、甚至部分达到4500mAh的当下,还是显得有些保守了。同时,该系列仅提供10W快充功能,与其他友商机型相比显得较弱。

总的来说,荣耀9X这款定位于中端市场的机型,无论在硬件还是在系统软件体验方面,都堪称旗舰级水准,强悍又能打。

荣耀方面敢于不惜“堆料”推出这样的机型,除了对自身实力有足够信心外,更主要的因素,是要抢在5G普及之前,将4G时代的技术发挥到极致。

众所周知,在华为方面的华为/荣耀双品牌战略之下,目前华为正在积极推出5G机型,MateX、Mate20X 5G版等5G时代旗舰机型,是华为设定今明两年技术走向的扛鼎之作。而荣耀品牌,也确定将由V系列承担起5G时代首款旗舰机的角色。从这些动向可以看出,荣耀9X几乎就是荣耀品牌4G时代的收官之作了。

因此,荣耀方面对9X系列给予了极为宽容的资源倾斜,以非常实在的“堆料”,让消费者尽享4G时代最后的辉煌,也让华为/荣耀品牌在4G时代的技术积累,得到最大限度的变现。这既是华为在收割4G时代最后的红利,同时也是消费者以中端机价格获得旗舰级性能良机。

此前,荣耀这个品牌凭借荣耀8X的热销,在中端市场上奠定了不可动摇的地位。本次荣耀9X系列的面世,无疑将会把荣耀品牌推上新高度。

麒麟810下放荣耀9X的意义

一个月前,当麒麟810芯片正式发布时,玺哥就分析过,麒麟810这款芯片,就是用来与高通710芯片正面竞争的。如今搭载麒麟810的荣耀9X推出市场,标志着这个竞争从战略构想正式落地成为实际的营销措施。

从性能上来看,麒麟810是一款内置了GPU单元的SoC芯片,其采用的自主达芬奇架构NPU,说明华为从此在AI方面,不再依赖寒武纪等外部合作伙伴,而是完全将技术创新主动权掌握到了自己手中。麒麟810的一大突破,就是大幅度提升了AI算力,从而能够将以往只在麒麟980这种旗舰级芯片上,才能实现的高级AI性能,普及到了中端芯片中来。在自主研发的先进技术架构支撑下,麒麟810这款中端芯片,真正具备了与行业巨头高通的产品正面抗衡的能力。根据权威第三方平台的跑分测试,麒麟810的AI性能已经超越骁龙730水平。

以这样的技术实力为基础,搭载麒麟810的荣耀9X系列,在定价上就至少能够对标搭载骁龙730的友商机型。同时,由于芯片自研优势,荣耀9X系列在成本控制上也拥有空前的主动权。总的效果就是能够优化成本、提升利润水平,与搭载骁龙730芯片的其他品牌产品进行正面抗衡。

如前所述,荣耀9X之所以能够以中端机的价格、普及旗舰级配置性能,最关键的因素就在于采用了麒麟810这款核心处理器。超强性能加上极致的性价比,极有可能让荣耀9X成为荣耀家族中又一个销量记录的创造者。前代的荣耀8X系列销量已经超越了1500万台,更受用户好评的荣耀9X会不会把销量进一步推高?市场对此普遍乐观。

反过来说,荣耀9X的畅销,当然也将为麒麟810的推广创造更有利的条件。手机的销量越大,麒麟810的装机数量也就越大,从而迅速摊薄初始研发成本,令麒麟810后续的综合生产成本不断降低,为今后的定价策略赢得更大回旋余地。

荣耀9X成麒麟打击高通的重要武器,高通或在中端芯片市场被打趴下。荣耀9X系列搭载麒麟810芯片后,最大的优势便是将旗舰级性能普及到中端机市场。对这一点,最感到紧张的就是芯片巨头高通。

近年来,高通对中端市场的重视程度空前提高。其进入2019年后,连续推出的骁龙665,骁龙730以及骁龙730G等芯片,无一例外都是针对中端市场的。高通对中端芯片的高度重视不难理解——目前智能手机市场上,各厂商的策略基本都是用旗舰级来营造品牌形象,但真正的赢利点却都放在中端机这个档次上。据极光大数据显示,1000元以上到3000元左右这个档次的中端机型,是国内头部品牌的主要销量来源。高通不断推出新产品,目标就是要稳固在中端市场的地位。

故而搭载麒麟810的荣耀9X一出场,高通就倍感压力。麒麟810跑分优于骁龙730,实际上拥有相当于旗舰级的性能,但其定价又针对中端市场,这就让高通方面非常难受了。如果高通方面应对不得当,甚至有可能在中端市场遭遇重大挫折,被麒麟给打趴下。

拳打“友商”,脚踢高通,荣耀9X将助力华为进一步占领国内市场

麒麟810以及荣耀9X的发布,当然不止影响到芯片企业高通,普遍依赖高通芯片的国内各手机厂商们,同样感到了巨大的竞争压力。从2019年Q1的数据来看,OPPO、vivo、小米三家厂商是华为在国内市场上的主要对手。这三家销量最大的主力机型,几乎无一例外都具有两个特点:使用高通骁龙芯片、产品定位在中端市场。

可以预见,今后一段时间内,荣耀9X将会在1000到2500元这个中端价位段上,迅速夺占市场份额。在如今智能手机市场整体下滑的背景下,荣耀品牌的份额上升,只能造成其他品牌份额的下降。友商们的日子肯定会不好过。

今年一季度,华为的出货总量出现了50%的暴增。第二季度以来,虽然在海外市场由于某些因素而承压,但在国内攻城略地的速度还在提升。研究机构Kantar日前发布数据显示,2019年第二季度,华为+荣耀在国内市场上已经占据了接近一半的份额(46%)。

荣耀9X的发布,将承接正值华为/荣耀品牌这段时间迅猛发展的势头,以强悍的配置参数和极致性价比,在中端市场上进一步扩大领先优势。

厚积薄发的自主技术研发基础,成就了华为/荣耀品牌“拳打友商,脚踢高通”的底气,华为/荣耀今年三、四季度的业绩,值得关注。

2019-07-24

昨日,苹果再度成为科技媒体的关注焦点。据《华尔街日报》7月22日消息,苹果很可能出资10亿美元并购英特尔通讯基带芯片部门。

苹果收购英特尔芯片业务为哪般?

实际上,从年初开始业界就在传苹果有意将英特尔整个系带芯片团队收入麾下的新闻。据华尔街日报此前消息,苹果曾在2018年夏天就与英特尔进行过收购英特尔调制解调器业务的谈判,不过因为苹果和高通就一场有争议的专利使用费法律纠纷达成和解之后,谈判就中止了。今年4月,媒体再次曝出苹果欲收购英特尔基带业务的消息,并称双方已经进行了多轮谈判。

目前来看,苹果这次是铁了心要收购英特尔芯片业务了。

苹果此举并不难理解:进入2019年以来,各大手机厂商都在积极部署,以赶上5G商用带来的换机大潮。但苹果却因为找不到5G基带芯片的供货商而陷入尴尬处境。

在今年初的巴塞罗那MWC2019大展上,三星、华为都展示了各自的5G技术,而作为主流手机厂商的苹果却毫无作为。苹果的困境,直接来自于合作伙伴英特尔的“不给力”——英特尔专门为苹果研发的5G芯片XMM 8060在测试中不过关,因此苹果不得不寻求其他厂商供货。

原本同属美国企业的高通是可以成为苹果供货商的,然而这两家近年来不断因为专利权使用纠纷产生矛盾,并且还闹上了法庭。虽然它们在4月份最终达成和解,甚至签署了长达6年的“供货意向”,但事实证明,两家之间的敌意依然存在,想要合作无间并不容易。

苹果在芯片上遭遇的困境,迫使它不得不向另一个手机巨头三星寻求芯片供应。然而三星作为全球最大智能手机厂商,对苹果还是存在竞争方面的顾虑,因此以“产能不足,只能优先保障自家产品”为由婉拒了苹果的合作意向。

经此两件事后,苹果在通讯技术方面的短板、以及被其他厂商“卡脖子”的窘况就成了行业公开的秘密。与行业巨头们这些难堪的“恩怨”,促使苹果下定决心,要以战略性举措解决自己在通讯芯片方面的欠缺问题。

而苹果的想法,就是通过并购英特尔比较成熟的5G芯片研发部门,建立起自的研发团队,彻底摆脱对第三方芯片的依赖,以避免未来被人“卡脖子”。

收购英特尔的芯片部门,有助于苹果摆脱这个困境。

缺席5G元年,焦虑的苹果不能再等了

5G技术上的短板,对苹果来说绝不仅仅是一个被“卡脖子”的尴尬问题,更会直接导致苹果错失全球范围内的第一波5G换机潮。

目前5G商用推进的速度很快,全球范围内至今已有18个运营商推出了商用5G网络,仅在韩国第一期5G用户就已接近150万,中国5G牌照颁发后,消费者对5G手机的购买欲更加高涨,这一切都令各大厂商跃跃欲试。在中国市场上,各品牌获得工信部5G入网证的手机机型已经有8款,其中苹果的主要对手之一华为,更是一家独揽两个型号;而苹果的另一个主要对手三星,也推出了Galaxy S10 5G版本。

至此,在全球前三大手机厂商中,唯独苹果因为在5G芯片上至今为解决供货问题,依然游离在5G世界之外。这种落后状态,令全球销售本就遭遇重大挫折的苹果,更加感到不安。苹果,真的落后于竞争对手了。

如果这种坐等第三方供货的情况继续下去,苹果的5G机型至少要等到2020年中以后才有可能推出。在5G功能即将成为手机“标配”的当下,苹果不能、也不敢再坐等下去了。采取积极措施,补足技术短板,是目前苹果不得不加紧完成的工作。

从10亿美元收购的力度来看,苹果进军5G芯片领域的决心很大,但目前5G芯片市场的竞争已经进入白热化阶段,苹果这条路不好走。

目前全球范围内有实力自研5G基带芯片的,主要有高通、华为、三星和联发科这几家。其中,华为依托自身在通讯领域全方位的技术优势,处于遥遥领先的地位。华为不但在5G基站等设备端占有优势,而且旗下海思研发的手机端5G芯片,也属于业界最先进行列。华为的5G芯片名为巴龙5000,是目前业内唯一同时支持NSA和SA两种组网模式的双模5G芯片。而且该芯片还兼容2G/3G/4G等网络信号,搭载这种芯片的手机,可以自由在不同网络制式间切换。

除华为外,高通、三星、联发科目前都推出了各自的5G芯片,它们的产品虽然在兼容性、耗能等方面与华为的芯片尚有差距,但也都经过了严格的实际网络应用测试,已经可以投入量产。在如此强大对手的环伺之下,苹果自研5G芯片的努力,在成本、技术先进性等各方面,都面临竞争压力。

玺哥不看好苹果收购英特尔通讯基带芯片业务

对于苹果收购英特尔通讯基带芯片业务一事,玺哥并不看好。不看好的原因,一双方之前的合作并不成功,二是苹果与英特尔两方在通讯领域确实还有欠缺。

这一点,从4G时代双方的合作情况就可看出来了。

两家在4G时代的合作,从2018年就开始了。当时苹果在iPhone XS和XS Max机型上采用了英特尔的4G基带芯片。但这次合作的效果很不好,苹果的新机被许多消费者抱怨“信号差、通话音质不好”等,业界专家将这些问题归咎于两点:一是苹果自身通讯天线设计得不好,另一点就是英特尔的通讯基带芯片性能不佳。发生这些问题后,苹果已不太愿意与英特尔合作了。只是在进入5G时代后,苹果由于在高通、三星面前连连碰壁,才不得不再次寻求与英特尔合作。

然而在5G芯片上,双方的合作依然不顺畅。尽管苹果“不计前嫌”,依然选择了英特尔作为供货方,但英特尔这个在PC时代大显身手的芯片巨头,在通讯技术领域却并不擅长。为了满足苹果的需求,英特尔投入众大资源开发了第一代5G芯片—-XMM 8060,但在苹果方面的一系列测试中,这款芯片没能达到标准,最后被苹果方面否决了。英特尔只得加大投入紧急研发第二代产品 XMM 8160 5G,根据苹果方面的要求,对第二代产品在耗能、发热、连接稳定性方面做进一步改良。

时间进入2019年后,面对5G迅速发展的态势,苹果方面越来越焦虑,然而英特尔的第二代5G芯片却迟迟拿不出来,最后不得不发出声明,表示苹果要求的XMM 8160 5G芯片,最早也要在2020年才能取得成功。

多次失望后,苹果终于对英特尔失去了耐心开始实施备选方案。而失去苹果方面支持的英特尔,也不再对通讯芯片抱有希望。并于2018年开始为通讯芯片业务寻找买家。

从双方过往的合作来看,实在是谈不上成功。

此外,通信市场靠的是标准和专利,不单是有技术和钱就能获得成功的。虽然苹果是世界上最不缺现金的企业,但玺哥想说的是,在通讯领域,起关键作用的并不是纯粹的技术和资金,标准和专利才是通讯领域更核心的要素。在这两方面,苹果并没有优势。

根据德国专利数据公司IPlytics给出的最新报告,目前在全球5G SEP标准必要专利排行榜上,华为、中兴、爱立信、诺基亚、高通等企业位居前列。其中,华为声明的5G SEP专利数高达2160个,遥遥领先。而诺基亚和中兴,则分别以1516个和1424个排在第二和第三名。另外,韩国的LG和三星、欧洲的诺基亚等排名也较为靠前。苹果和他们相比,差得有点多。

要知道,必要专利是任何企业在通讯产品研发生产中无法绕过的壁垒。拥有必要专利的企业,可以建立难以逾越的门槛,只要进入通讯领域,无论是否使用这些公司直接生产的部件,都必须向必要专利所有者缴纳专利费。

可以预见,苹果的自研芯片必然会遭遇以上各个企业的阻挠。而且,就算苹果能缴纳高昂的专利费,但高昂的研发成本,较长的研发周期,并一定能成功的风险,苹果不见得能禁得起折腾。

自研5G芯片的苹果还能赶上5G这趟末班车吗?我们拭目以待。

2019-07-23

自6月以来,“真假5G”话题之争很是热闹。

“真假5G”之争,从余承东开始

甚嚣尘上的“真假5G”之说,最早源于华为消费者BG董事长余承东所发的一个朋友圈动态,他在朋友圈中说:“国内同行加油,希望大家都能提供真5G手机,NSA很快被淘汰,SA才是真5G。”

而余承东在朋友圈动态发出“真假5G”言论的源头,是一个月前中国移动董事长杨杰的一段发言。当时杨杰发言称“2020年1月1日起,将不允许NSA 制式的5G手机入网,全力过渡到SA 5G组网”。

事实上,杨杰所说的“入网”,指的是在中国登记销售。也就是说,从明年1月1开始,就不会再卖只有NSA模式的手机了,但是这并不是说从明年1月1开始NSA的手机就都不能使用、不能上网了,这是这场争议的关键点。余承东将“入网”与“可否使用”这两个概念混淆起来,是对杨杰那段发言的断章取义,是完全错误的。

由于余承东所处位置,他这句话迅速被网络传播出去,并被舆论解读为余的潜台词是说“NSA是假5G”。

很显然,余的朋友圈有很大的带节奏嫌疑。

关于NSA是否为假5G的争议,也引起了通信界人士的关注。7月4日,在电信行业拥有重要影响力的《人民邮电》报刊发评论文章,郑重指出“NSA和SA都是真5G”!

当前, 5G组网有两种模式,NSA和SA。所谓NSA,又称“非独立组网”。这是一种在现有4G基站基础上采取融合部署方式来实现5G网络接入的模式。简言之,就是充分利用现有4G基站网络,以最快的速度完成5G信号覆盖;而SA,又称“独立组网模式”。这种模式完全不依赖现有的4G基站网络,而是重新另外建立起一套5G基站、以及后端的5G网络。

玺哥认为,从长远来看,最终所有的5G网络都将进化到SA组网模式,但在相当长时期内,所有运营商都将首先采取NSA组网模式来部署5G网络。NSA与SA两种模式长期并存是必然现象。

NSA和SA在未来将长期并存(最少3-5年)

之所以说NSA和SA在未来3-5年将长期并存,原因有以下3点。

第一点,从运营商网的角度来看,虽然独立完全建网的SA 5G模式是追求的最终目标,但要让运营商完全抛弃能够利用现有4G网络的NSA模式并不现实,因为那是一笔巨大的基建资产。

据各大通信运营商 2016 年运营年报中的数据显示,截止2016年6月,中国移动已经建成 151 万 4G 基站,中国联通为 74 万 4G 基站,中国电信的 4G 基站达到 89 万,总数超过300万!

显然,即便从避免国有资产流失的角度来考虑,工信部和各大运营商,也不可能允许现有4G网络在一夜间被弃用。

第二,国家的5G战略,就是先用NSA模式推广5G,后续再进一步向SA组网模式演进。

事实上,我国目前正在规划的5G网络,至少在初期都是基于现有的4G基站升级改造完成。预计在2019年内,我国将建成全球最大的NSA网络,为5G商用提供第一代基础设施。

这一点,从三大运营商的5G路线图中就可以明白地看出来。在6月份的MWC19上海展期间,中国电信董事长柯瑞文就强调,中国电信虽然以SA模式为长远目标,但其已经在40多个城市铺开的5G网络,均为NSA/SA混合组网模式;中国联通副总经理不久前在公开场合也指出,联通在持续向SA目标架构演进的过程中,非常注重以NSA/SA混合模式组网来完成初期网络覆盖目标,为了尽快向用户提供5G信号覆盖,联通目前正在推进的初期网络建设,全部以R15版本的NSA架构为基础;中国移动研究院院长张同须则表示,移动目前阶段的5G网络演进策略,就是实现NSA和SA协同演进。

第三,从用户角度来看,NSA和SA模式,在使用体验上并无明显区别。

虽然理论上的NSA和SA在技术实现上有一定的差距,但对于用户来说,基本上没有什么差别。

目前除了中国外,全世界共有18家运营商在开展5G商用服务,这些运营商几乎无一例外都在采用NSA组网模式提供5G信号覆盖。例如,作为全球首个开通5G网络的国家,韩国的5G网络现在已经拥有近150万用户,他们大部分也是通过NSA模式接入5G网络的。

而且。我国目前的5G网络建设还处于布局阶段,NSA是抢占、市场的重要棋子,在SA基站铺满全国之前,就要靠NSA让全国人民用上5G,感受5G的速度。

余承东带节奏为哪般?

全球运营商的实践表明,NSA组网模式与SA模式一样,都是真正的5G技术。那么,为什么余承东还要发布所谓NSA“不是真5G”的言论呢?

当前的5G手机市场,除华为外,几大知名手机厂商大多采用的是高通芯片。由于“技术”原因,高通芯片目前尚不能同时支持NSA和SA网络。华为,是目前唯一具有同时支持NSA和SA网络手机芯片的厂商。

余承东的“真假5G”言论,就是为了突出华为在芯片上的优势。

余承东不但要让人知道华为在芯片的优势,还引导消费者,认为只有搭载了这种芯片的手机才是“真5G”手机。如此一来,将有利于提升用户对华为5G手机的期待值,为未来销售进行了一场先期营销。

虽然华为手机在芯片端具有优势是不争的事实,但具体到普通消费者的使用感知,NSA和SA并没有太多的差别。

说白了,余承东就是要借此为华为手机营销一把。

不过玺哥要说的是,营销并非不可,只是不要真把消费者当傻子,也别把竞争对手当傻子。“带节奏”式的营销,还是少玩为好!玩多了,消费者就厌倦了。

2019-07-22

7 月 16 日,有马斯克助阵的Neuralink 举行了一场声势浩大的发布会,并对外公布了在脑机接口方面的最新进展。

Neuralink脑机接口系统的最新进展

在向与会者讲述成果时,马斯克可谓是兴奋异常,而听众们也被马斯克的一句话所震动——Neuralink在脑机接口方面的最新研究成果,理论上已经可以让人的脑与iPhone手机直接连接互动。

Neuralink是马斯克于两年前投入数千万美元入股的一家高科技企业,其研究方向是开发将人脑与外部网络直接相连的技术。如今,马斯克的投入终于得有了可见的成果。在实验中,Neuralink的研究人员实现了在老鼠的脑部植入电极,并用芯片收集和解读电极所传输出来的脑部信号,进而与外部设备进行通信互动。

马斯克告诉大家,这个实验的进展非常理想,研究人员下一步准备将无线传输功能集成到用于解读信号的芯片中去,从而实现小鼠的脑部与外部设备间的无线通讯。到那时,大脑与iPhone手机之间,就可以直接进行互动了。

在马斯克的计划中,他们明年就将着手进行人体实验,让人类一步跨入“脑机”时代!

马斯克详细介绍了Neuralink这套脑机系统的架构:为了接收脑部的信号来源,整套系统必须向脑部四个部位植入电极,其中,运动区域植入三个、感受区域植入一个;同时,为了将这些电极采集到的信号输出到处理芯片,Neuralink脑机系统还必须用许多极细的导线穿入头颅,连接到电极上。这些导线的直径只有4微米左右,比人的头发丝还要细十几倍。为了安装这些极细微的导线,Neuralink还开发出了一套专门用来“缝线”的手术机器人。这种机器人与神经外科用来做手术的设备很类似,只是更加智能化、动作也更加精细。此外,Neuralink还必须在人体的耳后位置安装一块芯片,该芯片通过上述的极细导线与植入脑内的电极连接,接收、放大、并解码电极采集的大脑信号,并且负责与外部设备(例如iPhone手机等)进行连接互动。

可以说,在脑机接口的研究上,Neuralink迈出了重要的一步。

Neuralink脑机接口系统的争议

Neuralink脑机接口最新进展的消息一传开,便成了网络热议的焦点。Neuralink脑机接口在激发人们科幻热情的同时,也引起了激烈的争议。因为,脑机接口不可避免地涉及到一个令人极度不安的事实:这是一种“侵入式”的技术,要使用脑机,首先必须通过手术穿透人的颅骨,在脑内安装电极并连接导线!这种侵入式脑机连接方式令人不安的地方在于,一是植入脑部的电极会否破坏脑组织,以及在长期使用后会否脱落造成病变。二是连接脑内电极与头颅外部芯片的导线,会否因人体运动过程而造成牵拉,在脑组织内部形成无法察觉但又极度危险的“内伤”?

关于第一点,Neuralink方面的大量动物实验已经表明,在特定部位植入电极并不会造成损伤。至于第二点,Neuralink的解决之道,是使用先进的柔性薄聚合物材料来制造导线,这种导线极富柔韧性,能最大限度消除随人体运动而来的牵拉作用力,从而避免对脑组织造成损伤。

不过,许多网民依然表示,Neuralink的研究成果虽然很吸引人,但如果要自己去尝试这种穿透头颅的“侵入式”系统安装的话,还是会很犹豫、甚至抗拒。可见,Neuralink想要真正推广其脑机接口系统,还必须用更扎实的研究成果、更有说服力的实验,来消除人们对“侵入式”风险的担忧。

脑机接口技术除了“侵入式”的安装方式令人担忧外,更大的争议还在伦理道德方面。

人类研究脑机接口,其初衷原是为部分残障人士提供康复的机会。它能让失去感官的人士重新看到和听到外部环境,也能让失去肢体的人,通过安装带有脑机接口的假肢,重新获得健康身体的生活体验。

然而,随着Neuralink研究成果的公布,人们越来越意识到,这种技术的用途远不止于为残障人士提供帮助,它很可能被更多的身体健全人士,用来作为强化脑力的工具。

例如,通过连接人脑与外部计算与存储设备,人可以获得前所未有的超强记忆力和学习能力。这就让很多伦理学家担忧,这将在人类群体中造成另类的分化——部分有财力、有渠道的人,可以“定制”自己的脑力,从而获得“不公平”的竞争优势,从而在阶层分化之外,又形成全新的“脑力分化”。

另外,脑机接口能够实现人脑与外部设备直互动,在带来便利的同时,也为黑客入侵留下了危险的后门。从此以后,黑客破坏活动将不仅对机器设备造成威胁,更有可能直接侵入人脑、甚至对他人形成远程控制。这种全新的安全风险是不可忽视的。

显然, Neuralink今后即便是在技术上进展顺利,也很有可能因伦理道德在推广引用上遇到很大阻力。

马斯克为什么要搞“脑机接口”?有什么打算?

为了人类不成为AI的奴隶?

脑机接口技术有着如此多令人担忧之处、又有诸多道德伦理方面的质疑,那么马斯克为何还要在这个领域里投入如此巨大的资金和时间呢?

马斯克有一句名言“成不了AI机器人,也要成为AI载体”。他的意思是,在AI技术日新月异的未来,人类如果不积极改变自己的话,极有可能会被各种AI技术所淘汰,甚至由于脑力上的巨大差距,而不得不匍匐在AI的脚下,有成为奴隶的可能。

为了避免这种情况,人类就必须用技术手段强化自己的脑力,把AI技术内置到脑中,让每个人都成为“AI载体”。这样,就不会再担心被各种外在的AI体系“奴役”了。

而在马斯克看来,要实现将AI技术内置到人脑中这个目标,脑机接口就是一个不可或缺的技术途径。

让人类变得更强。成为超级人类?

一旦Neuralink的脑机接口技术发展到成熟可靠地步,人类有可能进入到一个全新的进化轨道—-变成脑力极强的超级人类。

有史以来,人类永远都在梦想着变得更强,而Neuralink在马斯克“既然不能成为AI机器人,就成为AI载体”的思路指引下,正在试图用科技为人类打造一个“辅脑”,以弥补人类脑智力上的不足,让人类在脑力这个最重要的维度上,具备前所未有的“超能力”。

马斯克对外宣称的理念看似为了人类的未来,但谁又真正知道他是怎么想的呢?他可能是真正的极客,也有可能是疯子!

在未来,脑机接口技术将为人类带来无限的可能性。例如,让人脑直接控制芯片连接网络,调用外部人工智能的运算能力,并随时都能进行诸如查阅维基百科网站这样的操作;再比如通过脑机接口,将外部AI的强大运算能力与人脑直接融合起来,从而形成真正的“超级大脑”。这些可能性中,无论将来能实现哪一种,无疑都可以弥补当前人类在脑智力方面不足,从而实现人类脑智力的大幅提升。

成为“超级人类”是每个人的梦想。只是我们还必须停下脚步好好想一想,成为“超级人类”,真的是我们想要的吗?“超级人类”的愿景,究竟会把人类引向更好的未来,还是将把我们带进“怪物”横行的深渊?

或许,只有时间能回答这一切。

2019-07-19

近一年多来,三星电子的日子有点难过。

连续三个季度营收全面下滑,三星日子不好过

7月5日,三星发布2019年第二季度营收预测,令市场再次感受到了“寒冬”。三星预测,2019年第二季度销售总额56万亿韩元,营业利润约6.5万亿韩元。这个数据与2018年第二季度相比,在销售总额方面变化不大(略有下降),但在利润上却出现了暴跌:去年同期三星营业利润为14.87万亿韩元,今年利润下降幅度达56%以上。

据标准普尔全球市场情报公司(S&P Global MarketIntelligence)的预测,三星本季度的利润甚至只能达到6.01万亿韩元的水平,比三星自己的预测还要低。算上这个季度,三星从2018年第四季度开始已连续三个季度数据大幅下滑。

在过去几年中,三星曾连续录得创纪录的营收和利润增长,一度被认为将带动韩国整体经济发展进入新的高增长阶段。然而从2018年底开始,这个势头突然遭到终结。2019年第一季度,三星已经出现了利润和收入分别同比下降60%和13%的困境,这次公布的第二季度营收预测,再度出现利润超50%比例的暴跌,为其发展蒙上了浓重的阴云。

手机衰退,半导体、面板业务受限,三星腹背受敌

更令业界感到忧虑的是,三星不但在整体营收数据上全面下滑,其半导体存储、显示面板以及智能手机这三大支柱业务,也都呈现衰退势头。

作为三星业务中受关注度最高的板块,手机业务一直都是三星在全球市场树立品牌形象的“杀手锏”。然而在整个2018年中,三星智能手机的出货量却出现了8%的同比下滑。在三星、华为、苹果这世界三大手机厂商中,三星的下滑幅度最高。

三星手机业务的营收,从2016年开始就遇到了增长瓶颈。2017年的营收数据只比上一年略微增长,到2018年更是严重衰退。尤其是在第四季度,其净利润竟然出现了38%的同比大幅下跌。令三星公司上下都感到严重危机的是,其手机业务在2018年的净利润和营收,已经滑落到了比2016年还低的水平。

在全球出货量最大、最具战略地位的中国市场上,三星手机的市场占有率更是从2013年高峰时期的20%,一路衰退到2018年的不足1%,被划入了尴尬的“其他”类别中。就在三星手机逐渐远离中国市场的同时,中国厂商阵营却在庞大本土市场的培育下,取得了长足的进步。尤其是华为,在2018年已经实现了对苹果的超越,开始向三星的全球第一位置发起有力挑战。

除了手机业务外,对三星整体营收影响更大的,是半导体和面板等板块的持续下跌。2019年1月份三星公布的财报数据显示,三星在2918年第四季度内存芯片业务营业利润同比下跌高达30.95%。“领跑”了三星整体利润同比下滑的不利趋势。

半导体业务一直是三星整体利润的主要来源。然而,在近一年多来全球半导体需求弱化的趋势影响下,三星的销售正在遭受严重困难。据韩国半导体产业协会的报告数据,2019年2月,8GB系统内存DRAM的全球市场单价,比去年同期下跌了36.8%,这说明世界半导体市场供应过剩的局面还将延续下去。

今年初在星年度股东大会上,副会长兼共同执行长金奇南指出,三星面临的困难主要来自于几方面:全球经济大环境面临不利形势,世界范围内智能手机市场都出现增长乏力现象,大企业对数据中心建设的投资在下降,尤其重要的是,内存芯片的市场需求也开始疲软。这些因素导致三星营业环境恶化。

为此,金奇南当时在展望2019前景时指出:“三星将度过艰难的一年”。然而残酷的现实是,金奇南当时依然低估了三星即将面临的困境——6月底,日本突然宣布将要将韩国从进口日本高科技产品的“白色清单”上剔除,并针对出口韩国的半导体原材料加强管制。

这个突如其来的变化,让本就面临逆境的三星半导体、面板业务陷入更大危机。7月1日,日本的限制措施开始生效,原本大量出口韩国的三类半导体关键原材料,开始被“断供”。这三类材料包括:用于制造OLED所必须的“氟聚酰亚胺”、制造半导体所必须的“光刻胶”和“高纯度氟化氢”。

这些材料对韩国整个半导体行业,尤其是三星公司的生产制造能力,起着不可或缺的作用。没有了这些关键原材料供应,三星的内存芯片、面板等关键产品的生产很快就将面临停工。目前,韩国方面已经由政府牵头,组织多家大企业联合起来,多次尝试与日本方面进行磋商,然而日本的态度非常强硬,表示“断供”不可避免。即使三星电子副董事长李在镕近日亲自赴日本与供应商谈判,也只能获得短期的临时供货,长期问题依然得不到解决。

此次“断供”事件,暴露了三星、甚至整个韩国半导体产业的脆弱性。长期以来,三星等大企业虽然在内存芯片、面板等多个关键产品上占据了全球垄断地位,但其生产制造对美日上游供应商的高度依赖性,始终未能得到解决。这也说明,以三星为代表的韩国半导体产业,过于注重应用技术而轻视了对上游基础技术的研发投入。

无论三星、乃至于韩国政府采取什么样的后续措施来试图挽回局面,三星、以及韩国半导体产业受制于人的根本问题,都是不可能在短期内得到解决的。未来,它还将面临更大的麻烦。

至此,三星已经呈现出几大支柱业务同时遭遇困境、顾此失彼、腹背受敌的不利局面。

谁是三星电子的新引擎?

事实上,三星对于目前这样的困境,也并非完全没有预见性。三星管理层在2018年就针对自身在产业布局上的薄弱环节,提出了未来的战略规划。彼时三星宣布,将于2020年以前在AI人工智能、5G移动技术、IoT等领域里投入220亿美元,培育新的收入增长点。

那么,AI、5G、IOT真能成为三星新的增长点吗?玺哥认为,很难。

随着人工智能技术在几乎所有产业里加速落地,三星把AI列为未来重点方向的决策,无疑是正确的。但问题在于,三星在AI领域里并没有积累起足够的技术基础。

根据权威数据显示,自2010年至今,全球范围内的顶级AI技术专利,主要由中美两国的大企业瓜分。其中,来自美国的微软、谷歌,以及来自中国的腾讯、阿里、小米等企业,占据了全球顶级AI专利拥有量排行榜的前五名。而三星在这方面基本没有什么建树可言,远远落后于中美两国的大企业。

在AI领域里,顶级专利的数量决定了一个企业的竞争力。三星缺乏核心技术的现状,让它很难在AI方面取得领先优势。想要通过AI寻找到新的增长点,困难相当大。

在2018年提出的战略规划中,三星把5G技术放在了极其重要的位置上。他们提出要在电讯设备和手机两个方向上,同时向目前领先的对手华为发起冲击,力争在2020年“夺取全球20%的市场份额”。

从那时起,三星加大了5G方面投入,也确实在短时期内取得了相当不错的业绩。例如,在电信设备端,利用韩国“主场”优势、以及美国对华为的不公平打压,率先在韩国本土和美国市场实现了5G商用网的落地;在手机端,三星很早就推出了专用的5G基带芯片 Exynos 5100。

然而,三星在电信技术方面与华为等专业厂商存在较大差距,竞争力有限。随着全球5G商用建设的逐步展开,在电讯设备端,三星除了在韩国本土和美国投入使用的网络外,已经很难在亚洲、欧洲各国取得新的5G建设合同。反观被其列为主要对手的华为,迄今已在欧亚非三大洲获得50个5G建设合同,5G基站出货量超过15万台。后续随着中国5G商用的全面铺开,预计华为的领先优势还会继续扩大。

在手机端,三星的基带芯片Exynos 5100至今尚未能应用到量产手机上;而竞争对手华为推出的基带芯片巴龙5000,却已经率先在Mate20X 5G版本上搭载使用,并获得了中国第一张5G商用网络的入网证。

总之在5G领域,华为是三星难以逾越的一座大山。

随着5G商用的步伐加快,万物互联的IoT领域成为各大厂商争相布局的新战场。三星同样不甘示弱。5月初,三星突然宣布多款IoT只能生活服务产品上市,力图趁着市场尚未进入成熟阶段,与华为、小等厂商争夺市场份额。

然而三星的节奏还是太慢了。在此前,华为、小米等国产厂商提前几年就已经在谋划布局了。时至今日,小米的IoT体系已经成为拥有超2000个以上品类、接入设备达1.51台的世界最大消费级IoT网络平台;而华为也提出了“1+8+N”,以手机为主入口、以平板、电视、音响等为辅助入口的成熟的IoT技术平台。

与这些对手相比,目前的三星无论在产品性价比,还是在已接入设备数量方面都没有优势。

可见,无论AI、5G还是IoT,都很难在短期内为三星带来足以扭转局势的新增长点。现在三星最大的问题是,如果不能妥善解决增长乏力问题、不能渡过日本关键半导体材料“断供”危机,三星的各项业务大概率将会继续加速下滑。

三星的新引擎,目前来看尚不明确。

2019-07-17

据媒体报道,小米旗下湖北小米长江产业基金合伙企业(有限合伙)近日已投资芯原微电子(上海)股份有限公司,持股占比6.25%,成后者第四大股东。

小米入股芯原微电子引遐想

这个消息对于小米来说,是有着提振市场信心的正面作用的。目前的小米,正面临股价比上市当初跌去将近一半的困境,投资芯原微电子的举措,被市场广泛解读为小米仍然打算在芯片方面加大投入,令投资者对小米发展前景的信心有所提升。

小米这次投资,以增资方式进行。融资过后,芯原微电子的注册资本增加了近4千万元。

芯原微电子(上海)股份有限公司,是一家专业提供芯片定制服务的设计企业。能够基于IP中心为客户提供一站式点对点的半导体定制化设计。芯原微电子的客户主要来自于移动互联设备、数据中心、物联网 (IoT)、穿戴设备、智能家居和汽车电子等终端设备领域,在AI和算力方面有长期的深度开发经验,积累了相当的行业服务经验。

鉴于芯原微电子在AI算力方面的技术实力,许多人都猜测小米与其合作的主要目的,很有可能是要延续目前陷入低潮的澎湃系列芯片研发。

一度被小米非常高调宣传的澎湃系列芯片,于2017年推出了初代产品S1后,就渐渐失去了存在感。澎湃S1曾经被搭载到小米5C手机上,由于在耗能、发热以及运算能力方面均表现一般,该产品很快就从市场上销声匿迹了。

关于澎湃芯片还会不会推出第二代产品S2这个问题,两年来不断有各种消息传出,但都最终不了了之。如今小米增资入股芯原微电子,被认为是小米复活澎湃S2的举动。

入股芯原微电子并非为了复活澎湃,而是为了IOT

尽管市场上有各种猜测,甚至不少“米粉”已经开始为澎湃芯片的“复活”欢呼雀跃,但玺哥却要泼一下冷水:回顾松果澎湃的发展历程,就会明白对于小米来说,继续坚持SoC芯片研发方向的困难实在太大了,放弃这个路径才是明智之举。

据媒体报道,澎湃系列2017年仅仅第一次流片,就向台积电交付了数千万元的费用。流片出来后,还必须经过一周才能测试并确认产品是否能点亮手机。每次流片都是一次发现BUG的艰苦过程,然后就是修改设计、再次流片。历经5次失败,上亿的资金就已经不知不觉花完了。

正是S2数次流片的失败,让雷军痛定思痛:小米在SoC研发、流片前的仿真验证等环节上积累严重不足,导致在设计上很难做得到位,反复流片、修改设计也解决不了问题,再强行继续下去的话,只会把公司本就不充裕的研发资源消耗殆尽。

对自身技术能力的反思、以及数次流片造成的巨额资金消耗,让小米管理层重新确立了芯片研发的新方向——转向IoT领域。

玺哥认为,小米本次入股芯原微电子,目标并不是延续澎湃系列SoC芯片的研发,而是为新成立的大鱼半导体提供技术支持,帮助其在IoT芯片设计的方向上走得更稳健。

2019年4月3日,小米集团宣布进行重大架构调整。这次调整的一个重点,就是重组旗下的松果电子团队。将其分拆为两部分:其中一部分留在松果团队,延续澎湃系列手机SoC芯片的相关研发工作;另一部分团队成员则组建新的半导体设计平台——大鱼半导体。这个大鱼半导体,被雷军赋予了开拓AI和IoT领域芯片研发的重任。

这样,小米在芯片领域就出现了两个发展方向:手机SoC芯片、IoT芯片。从2018年以来,在国内市场面临较大下滑的小米,又经历了澎湃S1芯片研发的是失败,事实上已经不再可能多头并进,只能选择其中一个方向作为未来突破的重点。而小米在关于这次架构调整的声明中,已经用明确的话语做了选择。声明指出,本次架构调整的目标,就是“为了配合公司AIoT战略加速落地”。显然,在原松果团队与大鱼半导体之间,小米更重视的是后者所代表的AIoT方向。

了解了这个背景后,我们再来观察本次小米投资的芯原微电子——该公司擅长的设计领域包括:可穿戴设备、智能家居和汽车电子等多种终端芯片设计。可见,芯原微电子其实在小米非常重视的IoT领域,有着极为深厚的技术积累。甚至可以认为,芯原最擅长的就是IoT芯片设计。

两相对照不难得出结论:小米入股芯原,其目标并非指向“复活”沉寂已久的澎湃S系列SoC芯片,而是为了强化在IoT领域的布局,为旗下大鱼半导体的下一步研发工作打基础。

入股芯原微电子有助雷军分散“造芯”风险

玺哥认为,入股芯原微电子除了能帮助大鱼半导体之外,还有助于雷军分散“造芯”风险。

尽管小米目前不得不搁置澎湃系列SoC芯片的研发,但这些年来的经验教训,让雷军痛感核心技术的重要性。长期对高通系列芯片的依赖,让小米陷入与其他厂商的同质化竞争,很难迈向高端市场。比如小米9、小米CC等机型,都因为友商采用了同样的高通芯片,而不得不面临定价策略上的“近身搏杀”,失去了应有的利润空间和市场主动权。

反观华为,情况就完全不一样。华为很早就开始布局自主芯片研发,虽然第一代芯片K3在性能上与澎湃S1一样不如人意,但华为始终没有放弃,在几经改良和迭代后,终于推出了大获成功的麒麟系列SoC芯片。在自主芯片的支撑下,华为/荣耀手机不但与竞争对手拉开了距离,而且在定价上也有了充分底气,开始向高端市场进军。如今,原本主打性价比的荣耀品牌,已经敢于将价格定在3000元档位;而主打高性能的华为品牌,更是将价格稳定在了4000至5000元以上的段位,甚至开始借助折叠屏+5G自主研发技术,向万元档位发起冲击。

这样的对比,让雷军即便遇到困难,也不愿意放弃芯片研发之路。痛定思痛的小米,一方面通过重组团队延续在芯片领域的投入,另一方面也吸取了澎湃系列失败的教训。回头来看,澎湃系列之所以半途而废,很重要的原因就在于小米在资源、技术实力上均存在不足的情况下,过于大包大揽,试图靠自身完成所的相关研发和设计。这样做的结果,就是所有的风险也都只能有小米独力承担。

如今入股芯原微电子,将为小米旗下的大鱼半导体,赢得一个能够分担技术风险、投资风险的同盟军。今后小米在芯片研发上的重大战略性项目,极有可能会与芯原微电子共同进行。这样,小米方面既能减轻资金负担,又能在技术上得到芯原这个战略伙伴的强力支撑,走得更稳健。不至于像当年研发澎湃系列时那样,一个项目失利,令整个芯片方向陷入困境。

事实上,芯原微电子之外,小米还投资了恒玄科技,这是一家系统级芯片(SoC)研发商,主要产品为具备WIFI/BT无线连接的音频系统级芯片,产品广泛应用于移动手持、智能硬件、消费电子等领域。

多方押注,重点培养,分散风险已成为小米当前的“造芯”策略。

2019-07-16

7月15日,荣耀在北京举行主题为“开启未来智慧时代”的新品类沟通会,宣布推出全新大屏品类——“智慧屏”。

“电视”在哪里?没有产品的造势大会

事实上,关于华为/荣耀即将进入电视领域这件事,业界很早就在议论。2018年12月12日,华为注册了“华为AI Window”商标,并将其归入液晶面板以及智能电视相关类别的消息传出后,华为“将进军电视市场”就成了焦点议题之一。

就在本次新品类沟通会之前的一个礼拜,荣耀官方微博发布了一则预告,把即将发布的新品类,与历史上“第一台电视机诞生”相提并论。此微博一经发出,就有媒体断言称,荣耀很可能本月底会发布所谓“55吋大屏电视”。

带着所有的这些猜测,业界和消费者希望荣耀方面能够在7月15日揭晓答案。然而在昨天的沟通会上,荣耀总裁赵明并没有给大家带来“电视”。现场没有任何产品实物,甚至连图片和视频都没有。

原来,赵明只是利用这个场合向大家进行了一番概念宣讲,给荣耀电视提前造个势。这本就是一场没有“电视”的造势会。

发布会上,赵明一方面确认了华为/荣耀即将进入电视领域的事实,但另一方面又始终没有用“电视”这个词汇来描述他们的新产品。这个新品类被赵明赋予了颇具创新意味的名称——“智慧屏”。

玺哥认为,华为荣耀这种不直接提及电视的做法,反应了华为荣耀想要进入电视行业的复杂心理,即想自己做电视,同时又不希望与传统的家电厂商、甚至小米这样的IoT厂商拉彻底撕破脸。

智慧屏,电视还是大平板?

在揭晓了新品类的名称后,赵明整场沟通会大把时间都用在了对新概念的阐述上。

到底什么是“智慧屏”?它与电视到底有何异同?赵明告诉大家,这个产品确实包含了传统电视机所应有的一切功能。荣耀的智慧屏,将拥有令人惊艳的超大屏幕,而且在海思芯片的驱动下,它还清晰度、降噪、色彩增强、对比度提升、运动补偿等方面拥有比普通电视机更优越的表现。

同时,荣耀的智慧屏在用户家庭中还将起到远超电视机的作用:智慧屏在硬件功能上,可以与用户的手机、笔记本电脑、智能路由器实现互联互操作,成为除手机外的另一个信息中心。此外,华为还将自研芯片、AI深度学习、性能加速、传感技术、IoT布局等自主创新科技融入到了这个新品类中,让用户能够以语音方式与智慧屏互动、能够通过智慧屏操控家电、空调等智能家居产品。

换句话说,荣耀的智慧屏将有可能成为一个,将现有的电脑、手机、电视机、智能音箱等产品的功能全部囊括在内、合而为一的超级家庭中心设备。

这样的设备,更接近于一种拥有完整IoT功能的超级大平板。

赵明在现场说,“它将颠覆目前传统电视的体验,你可以认为它是一个超大屏幕的智能手机”。显然,华为/荣耀实在用他非常熟悉的、做手机的思路来做智慧屏。

对于用手机的思路来做电视,目前尚不知道具体体验如何。但玺哥认为,如果荣耀只是要把智慧屏和其他电视厂商做比较,用做手机的思路来做电视应该会有所收获。但如果智慧屏是一类IOT设备,是面向未来的设备,用做手机的思路去做是远远不够的。

隐藏在智慧屏背后的鸿蒙OS

虽然荣耀本次沟通会耍了个花招,没有发布真正的“电视”产品。但它还是有一点内容的,比如在发布会上公布的“耀星计划”。

在本次沟通会上,荣耀公布了为智慧屏开发者专属制定的“耀星计划”,以激励和扶持优秀的开发者,构建完善的智慧屏生态。据悉,开发者成功上架到智慧屏应用市场的应用,华为将不参与分成,100%让利开发者。同时,智慧屏应用开发者可优先参与“耀星计划”评选,并根据评选结果获得相应的推广资源。

“耀星计划”并非荣耀发起,它由华为于2017年11月开启,投入资金达10亿元,旨在为开发者提供人才培养、开发支持、营销辅助等一系列的资金与资源扶持,推进智慧生态发展。 “耀星计划”围绕VR/AR、华为云基础设施、AI、游戏、影音娱乐等各项业务,构筑全场景创新数字服务生态。

截止2019年7月,“耀星计划”共评选了9期,飞常准、新华字典,新浪新闻、航班管家等众多应用通过“耀星计划”认证。

前段时间在遭受美国以“实体清单”名义实施的打压后,华为方面曾高调表示,自主研发的操作系统鸿蒙将“备胎转正”,并极有可能在近期发布的新手机上采用。对此,业界在普遍期待的同时也担忧——毕竟,一个操作系统必须经历多次改良、迭代,并在主流应用软件开发商的全力支持下,才能最终成为成熟可靠的生态。

鸿蒙的主要竞争者安卓就是这样走过来的。

而鸿蒙如果此时急于推出,在大量手机用户的高强度使用之下,是很有可能出现出各种故障、以及不成熟之处的。作为一个新兴的操作系统,故障和问题的集中曝光,无疑将给华为造成巨大压力,甚至影响鸿蒙后续的进一步推广。正因为此,华为方面对鸿蒙推出的具体时间上,一直都没有明确的说法。

任正非说:鸿蒙系统的产生,本身并不是为了手机用,而是为了做物联网来用的。

华为终端产品负责人余承东说:鸿蒙是“面向下一代技术而设计的系统”。这个系统不但在手机端能兼容全部的安卓应用和web应用,而且还将超越手机领域,“打通手机、电脑、平台、汽车、智能穿戴”等各种平台,从而在这些平台上的应用“统一成一个操作系统”。

作为一款面向未来的操作系统,进行全方位的测试和生态建设是十分有必要的。

玺哥认为,荣耀智慧屏或成为鸿蒙OS走向市场的试验田之一。智慧屏作为一款聚焦电视功能的产品,其应用环境比手机要简单很多。智慧屏上不会像手机那样,需要安装全方位覆盖工作、生活的各种APP,它只需要安装有限的几个应用,即可作为家庭信息中心,满足用户日常的生活场景需求。因此,智慧屏将给鸿蒙系统提供一个相对安全、循序渐进的应用环境。在这种相对简单的场景下,用户也比较容易获得较好的使用体验,对鸿蒙系统的迭代改良、推广,都能起到很好的促进作用。

荣耀“耀星计划”的推出,就是为吸引更多开发者到鸿蒙生态中来,一起建设华为大生态。

从手机到大屏,华为一直在为鸿蒙OS生态建设而努力。