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2012-07-25

2008年,奥巴马通过在FacebookMyspace上建立自己的竞选主页,并花费数百万美元开展网络营销来获取自己的支持者以帮助自己选举,并最终获得胜利,他也成了人们口中的“互联网总统”,由此可见互联网威力非同一般。

今年又是美国大选年,美国人不在局限于用网络表达他们对“总统候选人”支持或否定这样没有实际意义的网上活动,他们把网络作为行使个人投票权的一个“有效方式”。

“近日,美国华盛顿州通过了一项决议,允许该州居民通过Facebook注册投票选举美国总统。华盛顿州将是美国第一个允许美国居民通过Facebook注册投票的州。华盛顿州政府希望通过这一举措来吸引更多年轻人参与投票,关心政治。华盛顿州政府邀请微软公司制作的MyVote这款应用程序,最早将于下周问世。

随着社交媒体的兴起,FacebookTwitter等社交网站逐渐成为政治家们竞相追逐的对象,他们都希望可以在这一全新的媒体上与选民互动,提高自己的支持率。这个月初,CNN宣布将与社交网站开展合作,把政治人物搬到社交网站上,与广大民众对话。这次华盛顿州政府与Facebook开展投票合作,可以吸引网络上大量的年轻人和科技界人士,增加他们的政治参与度,让他们更加关心自己身边的事情,而不是沉迷于网络。

据美国《国家杂志》的统计数据,从2010年到2011年,有47.5万注册公民通过网络为竞争候选人投票,其中有62%投票者的年龄低于34岁。

以前,网络投票都没有使用Facebook这一强大的社交工具,现在有了Facebook,选举的候选人可以轻松地拥有几百万支持自己的选民(如果他宣传得当的话)。Facebook之前刚宣布拥有了5亿用户。通过Facebook,可以吸引大量的年轻选民,有利于国家的民主化进程。

如果华盛顿州政府这一举措实施有力的话,加下来美国的其他州也将使用这一办法。更有可能扩展到其他国家和地区。”(以上内容来自VentureBeat

正如译者所言,网络实名投票,没有投纸质票的尴尬,省去投票的时间!而且,网络是年轻人生活的一部分,通过网络吸引年轻人投票,确实是一种选举创新。

美国人的这个方式让何玺想到了前不久 “某省”在网上开展的“xx优秀局长选举”,不知有多少票是用机器刷出来的。美国人是如何甄别和规避类似作弊行为呢?

此外,线上线下都是进行投票,如何避免重复计票,如果出现这样的情况,又通过什么方法去解决呢?这是笔者的几点疑问。

但不管如何,善于利用新事物的美国人确实是令人羡慕的。其实国人也比较善于利用工具,只是这样的选举工具,恐怕我们今生是无望使用了。

2012-07-23

717日,雅虎正式任命谷歌原美女副总裁玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)出任公司新CEO,同时任命其进入雅虎董事会。这是继卡罗尔·巴茨之后,雅虎起用的第二位女CEO。何玺认为,梅耶尔选择雅虎是自己在往火坑跳。

一、Google的美女高管

Mayer毕业于斯坦福大学。1999年以软件工程师的身份加入 Google,她是Google公司的第20名员工,也是首个女性工程师。加盟Google初期,梅耶尔不但亲自参与编程,而且还负责领导用户界面和网页服务器的开发设计。除了编程能力毫不逊色外,梅耶尔还具备其他同僚所不具备的优势:对外观设计的敏感度。她力主将Google的搜索主页设计成白色背景,并配以粗体的Google全称。

在她的坚持下,Google搜索主页多年来一直坚持使用这种非常简洁的白色背景,而“GOOGLE”的各个字母则依次使用蓝、红、黄等粗体字。这种外观设计很像梅耶尔童年时住过的房子,也与她在四季酒店第38层的高级公寓的装修风格很相像。

供职谷歌的13年,曾经负责搜索产品多年之久,并领衔研发了iGoogleGoogle NewsGmail等重要项目。在辞职前,梅耶尔担任谷歌本地、地图与地理位置服务副总裁,还主导了谷歌的部分收购,例如亲自参与了收购Zagats的谈判。

二、渴望转变的梅耶尔

对任何一个人来说,在一家公司服务13年都是一件不容易的事情。如果在这期间自己还感觉不开心,工作不顺畅的话,那就更不容易了。

Google, 梅耶尔以跋扈的性格和痴狂工作而出名。我们暂且不论性格部分,但一周工作 130 个小时的付出并没有让她在google获得更好的空间。

梅耶尔过去多年曾负责谷歌的搜索业务。2010年秋,谷歌任命梅耶尔为地理位置和本地服务业务的负责人,同时宣布她加入谷歌的运营委员会。当时,外界对于这一人事调整是升迁还是降职有不同看法。

然而在此次重组中,毫无疑问梅耶尔是输家。梅耶尔没有被任命为直接向佩奇报告工作的核心产品负责人,她的职务大部分被交给杰夫·胡伯(Jeff Huber)。而谷歌搜索业务目前则由阿兰·尤斯塔斯(Alan Eustace)负责。

可以说,不能进入Google 最高管理层或者 Google 董事会成为了梅耶尔心中的一块心病。因为对她来说,这意味着她在谷歌的职业生涯将无法更近一步。而对于具有强烈进去精神的梅耶尔来说,这无疑是较为窝心的。

所以,梅耶尔渴望改变之心早就有了,只是一直在找一个合适的平台。

三、并不明智的选择

在雅虎(YHOO)宣布谷歌高管梅耶尔成为自己的新任首席执行官之后,雅虎股票立即就上涨了6%以上,这对雅虎来说是个不错的选择。但对梅耶尔来说去并不一定。

“根据Business Insider从接近雅虎董事会的人士处获取的消息,雅虎选择Mayer作为新任CEO的主要原因包括:Mayer此前一直专注于产品研发和提高用户体验,并且在培训新产品经理上有着极高的天赋,她创立的Google内部培训项目中走出来的许多员工成了DropboxUber等新兴互联网企业的骨干。”

从上面这段表述来看,雅虎似乎把未来的重心放在了产品上,如果真是如此的话,梅耶尔确实应该有施展手段的空间,但问题是,雅虎目前还有一个专注于媒体的临时CEORoss Levinsohn。雅虎是想两者同时抓吗?

实际上,雅虎这些年的问题正在于,董事会目光的短视,从战略、收购、营收到未来,总缺乏一个清晰的战略规划。从巴茨到汤普森再到梅耶尔,雅虎似乎只想在华尔街引起媒体的关注,记住雅虎还活着。而对于一个曾经成功,现在想重现辉煌并走向卓越的企业来说,这样的短视行为正在使自己远离成功。

已经加入雅虎的梅耶尔,接下来面临的是如何平衡“对未来缺乏战略规划”的雅虎“董事会决断”的工作,这可是她在在谷歌从未体验过的工作。就何玺看来,这对梅耶尔来说并不是一个轻松的差事。

梅耶尔选择雅虎,是把自己往火坑送。当然,雅虎是炼狱也是考验,如果她能够带领雅虎走向涅槃,梅耶尔自己也将浴火重生。这里,何玺祝福梅耶尔一路好运。

717日,雅虎正式任命谷歌原美女副总裁玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)出任公司新CEO,同时任命其进入雅虎董事会。这是继卡罗尔·巴茨之后,雅虎起用的第二位女CEO。何玺认为,梅耶尔选择雅虎是自己在往火坑跳。

一、Google的美女高管

Mayer毕业于斯坦福大学。1999年以软件工程师的身份加入 Google,她是Google公司的第20名员工,也是首个女性工程师。加盟Google初期,梅耶尔不但亲自参与编程,而且还负责领导用户界面和网页服务器的开发设计。除了编程能力毫不逊色外,梅耶尔还具备其他同僚所不具备的优势:对外观设计的敏感度。她力主将Google的搜索主页设计成白色背景,并配以粗体的Google全称。

在她的坚持下,Google搜索主页多年来一直坚持使用这种非常简洁的白色背景,而“GOOGLE”的各个字母则依次使用蓝、红、黄等粗体字。这种外观设计很像梅耶尔童年时住过的房子,也与她在四季酒店第38层的高级公寓的装修风格很相像。

供职谷歌的13年,曾经负责搜索产品多年之久,并领衔研发了iGoogleGoogle NewsGmail等重要项目。在辞职前,梅耶尔担任谷歌本地、地图与地理位置服务副总裁,还主导了谷歌的部分收购,例如亲自参与了收购Zagats的谈判。

二、渴望转变的梅耶尔

对任何一个人来说,在一家公司服务13年都是一件不容易的事情。如果在这期间自己还感觉不开心,工作不顺畅的话,那就更不容易了。

Google, 梅耶尔以跋扈的性格和痴狂工作而出名。我们暂且不论性格部分,但一周工作 130 个小时的付出并没有让她在google获得更好的空间。

梅耶尔过去多年曾负责谷歌的搜索业务。2010年秋,谷歌任命梅耶尔为地理位置和本地服务业务的负责人,同时宣布她加入谷歌的运营委员会。当时,外界对于这一人事调整是升迁还是降职有不同看法。

然而在此次重组中,毫无疑问梅耶尔是输家。梅耶尔没有被任命为直接向佩奇报告工作的核心产品负责人,她的职务大部分被交给杰夫·胡伯(Jeff Huber)。而谷歌搜索业务目前则由阿兰·尤斯塔斯(Alan Eustace)负责。

可以说,不能进入Google 最高管理层或者 Google 董事会成为了梅耶尔心中的一块心病。因为对她来说,这意味着她在谷歌的职业生涯将无法更近一步。而对于具有强烈进去精神的梅耶尔来说,这无疑是较为窝心的。

所以,梅耶尔渴望改变之心早就有了,只是一直在找一个合适的平台。

三、并不明智的选择

在雅虎(YHOO)宣布谷歌高管梅耶尔成为自己的新任首席执行官之后,雅虎股票立即就上涨了6%以上,这对雅虎来说是个不错的选择。但对梅耶尔来说去并不一定。

“根据Business Insider从接近雅虎董事会的人士处获取的消息,雅虎选择Mayer作为新任CEO的主要原因包括:Mayer此前一直专注于产品研发和提高用户体验,并且在培训新产品经理上有着极高的天赋,她创立的Google内部培训项目中走出来的许多员工成了DropboxUber等新兴互联网企业的骨干。”

从上面这段表述来看,雅虎似乎把未来的重心放在了产品上,如果真是如此的话,梅耶尔确实应该有施展手段的空间,但问题是,雅虎目前还有一个专注于媒体的临时CEORoss Levinsohn。雅虎是想两者同时抓吗?

实际上,雅虎这些年的问题正在于,董事会目光的短视,从战略、收购、营收到未来,总缺乏一个清晰的战略规划。从巴茨到汤普森再到梅耶尔,雅虎似乎只想在华尔街引起媒体的关注,记住雅虎还活着。而对于一个曾经成功,现在想重现辉煌并走向卓越的企业来说,这样的短视行为正在使自己远离成功。

已经加入雅虎的梅耶尔,接下来面临的是如何平衡“对未来缺乏战略规划”的雅虎“董事会决断”的工作,这可是她在在谷歌从未体验过的工作。就何玺看来,这对梅耶尔来说并不是一个轻松的差事。

梅耶尔选择雅虎,是把自己往火坑送。当然,雅虎是炼狱也是考验,如果她能够带领雅虎走向涅槃,梅耶尔自己也将浴火重生。这里,何玺祝福梅耶尔一路好运。

2012-07-18

本文受《虚拟货币将是下一个大平台》启发而来。何玺认为,腾讯Q币本身就具有全球化虚拟货币的基因。

日前,有媒体报道了Pocket Change获得了由Google Ventures领投的500万美元A轮融资,使其融资总额达到640万美元。

Pocket Change是一个为Android游戏提供虚拟货币平台的创业公司,开发者只需要花一两个小时时间就可以将该支付体系集成到自己开发的应用中。

早在今年3月, Pocket Change联合创始人兼首席执行官Ari Mir就写了《虚拟货币将是下一个大平台》一文,对虚拟货币的未来进行了描述。原文大意如下。

“与八、九十年代的许多男孩和年轻人一样,我很喜欢玩视频游戏,并在这方面花费很多的时间。我们渴求游戏,乐意花49.99美元去购买最新的塞尔达(Zelda)或真人快打(Mortal Kombat),并因此促进产业发展。

近二十年,销售游戏软硬件是非常赚钱的一门生意。然而这种模式也存在缺陷,因为每个游戏玩家带来的潜在收入是固定的。1998年,一个名为Iron Realms Entertainment的游戏工作室开创了在自己的游戏中销售虚拟商品的先河。十年之后,大家都已学会在游戏中建立虚拟交易体系。例如最近上市且市值达100亿美元的Zynga,他们大部分收入就是来自虚拟物品的销售。

购买虚拟商品需要使用虚拟货币这种类似美元和美分的流通媒介,只不过它是数字化的,并且目前正处于很早期的发展阶段。与真实世界类似,虚拟货币成为鼓励大量创造价值的粘合剂。Facebook深知这一点,并加速推出自己的FB Credits体系。

试想某天有数十亿休闲玩家想要使用虚拟货币购买某种虚拟商品或解锁某种功能的场景。需要虚拟货币,这就能驱动他们完成眼前的各种交互以赚取这种货币。这种方式在支付手段较少的国家或许会变得更加盛行。虚拟货币将成为一个非常独特的平台,它拥有一种内在的刺激以及数量众多的用户。

广告行业已经开始抓住这个机会。如果喜欢在iPhone上玩扑克,安装一个移动广告客户端,你就可以赚取到能在游戏中使用的虚拟货币。广告商也开始向愿意看视频广告的消费者提供虚拟货币回报。未来的广告商可以创建任何简单或复杂的活动,然后与虚拟货币回报进行捆绑。

这些活动可以是让消费者看完宝马的一个商业广告,也可以是鼓励消费者主动完成一个由Banana Republic赞助的时尚调查。激励广告将成为除搜索外的主要移动广告形式,它将会比展示广告获得更高的匹配率,也会因其可选择性带来更好的用户体验。

广告不是赚得虚拟货币的唯一途径,与现实世界相同,玩家需要通过完成工作来赚钱。例如在Mechanical Turk,需要别人帮助翻译文本、辨别汽车图片的人,也愿意在任务完成后支付报酬。这不是一个全新的概念,但如能在这种市场中使用虚拟货币,交易将更流畅。任务会很容易地被分配给数百万想要赚钱的用户,而给他们20个虚拟货币可能比给20美分更有意义。因为虚拟货币主要用于小额交易,比如在游戏中买个道具或解锁某个关卡等。

数百万人开始在系统中构建类似FB Credits这样的流通体系,并且可能瓦解数万亿美元的移动支付空间。从苹果到Google的所有公司都想获得更多的信用卡档案,并试图让自己成为“通用钱包”。虚拟货币能为支付服务提供者和终端商家提供额外收益,因为它不像信用卡那样有固定的费用。消费者有一天会拿出自己的iPhoneAndroid手机,使用虚拟货币在星巴克买咖啡。

虚拟货币作为一种大众消费者产品可能并不遥远。但这一革命性浪潮需要基于智能手机游戏玩家群体的扩大,到那时从你的小妹到你的爷爷随时随地手边都会有一个功能强大的游戏设备。

随着越来越多休闲玩家的加入,游戏禁忌会逐渐减少,并将在业内引发变革。虚拟货币将会对从商业到广告的一切产生影响。”。

何玺认为,以上虚拟货币参与的商业活动,都是Q币能够进入的领域。Q币要做的是走出腾讯内部,向Pocket Change一样向开发者提供一种虚拟支付体系接口。

腾讯Q币更可以成为一个全球“任务”开放平台,全球所有的企业或者商家都可以到上面去发布自己的任务,并提供给所有的网民去选择?或者直接领取任务。

只要领取任务的网民完成了企业或者商家提供的任务,他就可以获得企业设定的Q币作为报酬,当然,这个Q币是在全球范围内能够与现实货币进行兑换的。

如果有这么一天,Q币就会有机会成为全球通用的虚拟货币。不过难度肯定是不小的,不说虚拟货币与现实货币的兑换机制问题,只说系统本身安全性、数值机制就是个不可想象的工作。

何玺相信,全球化通用货币的产生是迟早的事情,或许,全球虚拟货币能够给到人们一些启示。

2012-07-16


Dennis Allison 1975 年发布它的 Tiny BASIC 以来,他倡导的开放、共享的思想得到了多数开发者的认同,这些年,软件开源取得了令人瞩目的成绩。同时,他那句 “让我们站在彼此的肩膀,而不是彼此的脚趾上。”也变成了开源软件运动的名言。

如今,基于开放、共享理念的开源软件运动正掀起一场硬件开源运动。开源硬件,指与自由和开放源码软件相同方式设计的计算机和电子硬件。开源硬件开始考虑对软件以外的领域开源。

这个词主要是用来反映自由释放详细信息的硬件设计,如电路图、材料清单和电路板布局数据,通常使用开源软件来驱动硬件。

共享逻辑设计连同可编程逻辑器件之重构,也是一种形式的开源硬件。

20 世纪 90 年代末,工程师们就已经想到了一些方法来将开源的概念应用于计算机和电子硬件。而主要的障碍当然是软件很容易复制并且可以被免费复制,而硬件则由实实在在的物体构成的 — 用 Chris Anderson 的话来说就是 “原子的而非比特的”。另外,硬件基本上都是受专利保护,而不是受版权保护的,而专利的获得和捍卫是很昂贵的。

与软件开源相比,硬件开源做起来要困难得多,那么,“开源硬件”将来会进入大众的视线吗?

开源软件流行的秘密

在谈开源硬件之前,让我们先来看一下开源软件为什么会流行。普通的用户绝对不会在乎一款软件是否开放源代码,使用什么许可协议。他们唯一关注的是能不能花最少的钱用上最好的软件。那么,开源软件又是怎么做到便宜和好用的呢?

1、免费

开源软件最吸引人的地方毫无疑问是它的免费。相比于 Windows 几百上千的价格,可以自由传播,自由使用的 Ubuntu 早已向前迈了一大步。对于嵌入式系统而言,开源的系统可以降低设备制造成本,实惠消费者也是不争的事实。

2、高质

优秀的开源项目往往能吸引大量的技术天才来协助开发。于是最终发行的软件在质量上也不会低于收费软件。就质量上 PK,开源的 Virtualbox 也没有比收费的 VMWare 逊色多少。

3、跨平台

作为一个Mac用户,我常常为找不到那些优秀的 Windows 平台软件的 Mac 版而苦恼。但是对于开源软件则没有这个问题。一个优秀的开源软件即使没有“小众操作系统”的版本,也会有爱好者自己编译。最终,优秀的开源软件常常是完美支持多平台的。例如大名鼎鼎的 AutoCAD 不原生支持 Mac,但是同样是 CAD 软件,开源的 Archimedes 却同时支持 Windows Mac。所以如果我常常要在两种系统间来回切换,我显然会选择 Archimedes 来减少麻烦。

4、定制性强

一个优秀的开源软件周围常常会有数不胜数的插件。于是软件也就会可以通过安装插件来迎合每个人的需求——如果不理解,去看看 Firefox 那恐怖的插件库吧。

5、问题修复及时

是软件就会出问题,这是已经被无数次证实的真理。而开源软件总是可以依靠群众的智慧,在第一时间修复问题。根据Ed bott的博客文章,Ubuntu Fedora 的更新发布频率都远高于 Windows

目前,已经有很多成功的开放硬件项目。

1Power.org

2004 年,IBM 创建了 Power.org 作为其 Power Everywhere 创意的一部分, 将 Power Architecture® 建成了一个开放硬件项目,具有免费许可的标准、设计和规范。IBM 2006 年宣布了向研究和学术机构免费开放 PowerPC® 405 core 的计划,到目前为止,有 40 多家大学参加了这个项目。

2OpenSPARC T1

Sun Microsystems 也紧跟着在 2006 推出了 OpenSPARC T1,这是其成功的 SPARC 处理器的一次全开放实现。目前,有三个基于 Reduced Instruction Set Computer (RISC) SPARC 架构的全开放实现,源代码用 Verilog HDL 编写,在 GNU Public License (GPL) 许可下发布。

3BeagleBoard

BeagleBoard 是一个基于 Texas Instruments Open Multimedia Application Platform 3 (OMAP3) system on chip (SoC) 的单板计算机,它包括一个基于 ARM 的微处理器和一个数字信号处理器。BeagleBoard 使用了与很多智能手机和上网本相同的处理引擎,使它足够强大,完全能够运行一个完整的 Linux 发行版和提供高分辨率视频。BeagleBoard 受一个规模很大的社区支持,而它的设计文档,包括生产用的印刷电路板 (PCB) 的架构草图,均可免费下载得到。而且它还孵化了几个相关的项目。

4Arduino

Arduino 是一个面向终端用户设计的微处理器,具有易学易懂的编程模型、一个可供任何人使用的全开放设计,以及一个由文档、扩展板、派生产品和社区组成的大型生态系统。根据 O’Reilly Publishing Make 杂志及每年的 Maker Faire — 喜欢向项目中添加灵活的电子特性(从闪光发光二极管到复杂的飞机导航系统)的硬件发烧友,它已经被 DIY 爱好者和玩家推崇的、发展得如火如荼的 “Maker” 运动广泛采用。

5OpenCores.org

OpenCores.org 是一个始于 1999 年的开放硬件机构的先驱,它是开放处理器核的门户,提供了在各种开放许可下提供的诸多处理器核的设计文档,包括一个免费的 RISC 计算平台、几个微控制器、两个 SoC 以及一些算法、通信和其他的核,其中大多都是用 Verilog HDL 描述的。

开源硬件流行的基础:可编程逻辑器件(PLD

不像硬件,软件的的开发,传播和部署几乎可以做到零成本。 但是如果使用“一次性”的电路,开源硬件别说投入大规模使用,连开发都成问题——开发者必须忍受极其缓慢的模拟器。但是,可编程逻辑器件的存在给开源硬件带来了希望。

简单的说来,可编程逻辑器件就是一个存储器加上一个逻辑门阵列。存储器上的数据可以控制逻辑门之间线路的通断。有的可编程逻辑器件甚至可以反复刷写,多次改变内部的电路排列。

如此,开源硬件也变得如软件一般可以“零成本开发,零成本部署”了。

开源软件的优点可以移植到硬件上吗

毕竟软件和硬件是不同的。开源软件的优势在硬件上仍然存在吗?

1、价格

一眼看来,似乎开源硬件会有价格上的优势,因为产品价格不包含可观的研发成本。但是硬件早已不是可以“动手制作”了。然而,订做小批量的产品是非常昂贵的。让爱好自由的极客统一起来订上大批量的开源硬件又是几乎不可能的事。因此唯一可行的把开源硬件设计“落实”的方法就是把电路置于可编程逻辑器件当中。

2、品质

开源软件往往是由一个庞大的开发者社区“催熟”的。但是开源硬件的开发者还不够多。但这不是个问题,毕竟开发者是可以培养的。最终,优秀的开源硬件设计是完全有可能出现的。

3、跨平台

很遗憾,硬件是无法“跨平台”的。举个大家熟悉的例子:即使是同为 x86 架构,Intel, AMD VIA 的处理器还是差异巨大的。因为整个平台的不同,所谓的移植实施起来难度也大到几乎不可能实现。有人可能会提到全美达的 Efficeon ,但是这样的架构在可编程逻辑器件当中即使能实现也不会有满意的性能,而且还有各平台针脚定义不同的问题。

4、定制性

开源硬件可以通过制订内部总线标准去实现扩展性。但是接下来的问题是可编程逻辑器件的容量往往会极大的限制硬件的扩展性。

5、更新

可编程逻辑器件的使用让零成本更新硬件成为现实。于是更新的问题并不会过多阻碍开源硬件的发展。

可编程逻辑器件使硬件性能和功能失去竞争力

前面提到,可编程逻辑器件让开源硬件的传播成为可能。但立于可编程逻辑器件之上的硬件还可以依靠性能和功能去打动用户吗?

可编程逻辑器件的原理是由存储器内的数据决定逻辑门之间线路的通断。所以可编程逻辑器件的结构决定了它不能承载太复杂的设计,而且功耗高,速度慢。所以,可编程逻辑器件的使用不仅限制开发者的思维空间,而且拖慢速度。对于移动设备而言,可编程逻辑器件还会降低续航能力。

硬件开源流行?极客们的伟大理想

但我们知道,按照现有的科技和组织方式,开源硬件只会在极客当中传播。如果想要“开源硬件” 在大众中得以普及,除非开源硬件设计足够成熟,产品能够满足大众的个性化需求,而且DIY足够简单,这样开源硬件才有可能大众化。

让开源硬件达到跟开源软件一样的程度,现阶段还只是极客们的一个伟大梦想。但我深深得为这种极客精神所折服。

2012-07-13


据媒体上周报道:“今年 3 月,美国一个供电运营商 EPB 在查特怒加市大规模安装了智能电表、智能脉冲式重合器、智能开关等,通过这些安置了传感器智能设备,位于美国中部的查特怒加市成为世界上第一个“如此大规模铺设智能电网的城市”,惠及 200 万城市居民。”。

何为智能电网?

智能电网或许叫电力物联网更为确切一些,它融合了通信、信息、传感、自动化等技术,在电力生产、输送、消费、管理各环节,广泛部署具有一定感知能力、计算能力和执行能力的各种智能感知设备,采用基于IP的标准协议,通过电力信息通信网络,实现信息安全可靠传输、协同处理、统一服务及应用集成,从而实现电网运行及企业管理全过程的全景全息感知、互联互通及无缝整合。

作为新一代智能电网,它具有以下特征。

坚强:在电网发生大扰动和故障时,仍能保持对用户的供电能力,而不发生大面积停电事故;在自然灾害、极端气候条件下或外力破坏下仍能保证电网的安全运行;具有确保电力信息安全的能力。:

自愈:具有实时、在线和连续的安全评估和分析能力,强大的预警和预防控制能力,以及自动故障诊断、故障隔离和系统自我恢复的能力。

兼容:支持可再生能源的有序、合理接入,适应分布式电源和微电网的接入,能够实现与用户的交互和高效互动,满足用户多样化的电力需求并提供对用户的增值服务。

互动:用户将和电网进行自适应交互,成为电力系统的完整组成部分之一。

“全面感知:对电力生产、输送、消费、管理各环节信息的全面智能识别,在信息采集、汇聚处理基础上实现全过程、资产全寿命、客户全方位感知。

IP互联:传感器之间、传感器与应用系统之间通过电力物联网标准化通信协议与通信网络,实现信息有效传递与交互。

可靠传输:利用电力光纤、载波、无线专网、互联网等,实现感知层和应用层之间的可靠信息传递。

智能处理:综合运用高性能计算、人工智能、分布式数据库等技术,进行数据存储、数据挖掘、智能分析,支撑应用服务、信息呈现、客户交互等业务功能。

IT融合:成为企业IT架构的延伸,完善补充企业IT架构,同时作为企业IT架构最重要的组成部分之一,与企业IT架构高度融合。

智能电网和物联网作为目前的应用热点,两者在内涵、特征、实现手段等方面有着非常紧密的联系:

第一、智能电网作为物联网的重要应用领域,可实现物联网技术不同程度的应用。现有的调度自动化、调控一体化、用电信息数据采集等系统,都是不同形态的物联网应用。

第二,物联网技术是智能电网的重要支撑技术,可以为智能电网带来多方面价值,可全方位提高智能电网各个环节的信息感知深度和广度,提升电力系统分析、预警、自愈及防范灾害的能力,提升电网安全运行水平,实现智能电网“电力流、信息流、业务流”的高度融合,以及电力从生产到消费各环节的精细化管理,达到节能降耗、经济高效的目的。

第三,智能电网与物联网的深度融合,可以带动智能终端、智能传感器、信息通信设备、电力芯片、软件以及运行维护产业的发展。

虽然物联网技术在智能电网中已有不同程度的应用,但电力物联网还处在发展初期,存在诸多不足,主要体现在3个方面:

第一、部分场景监测数据较少,对装置及系统状态、环境没有形成全面感知,传感器标准化、实用化水平有待提升。

第二,已有应用系统通信方式及规约不统一,难以实现数据的规范化汇集、传输,建设模式不经济,终端接入通信网络未达到电力物联网对通信能力及可靠性的要求。

第三,已有应用系统按专业各自独立建设,支撑数据分散,尚未形成统一数据服务和应用平台。”(以上资料来自《电力物联网:智能电网与物联网的融合》一文)

上月,何玺曾写了《物联网大规模商用或从“家庭自动化”开始》一文,何玺认为当越来越多的巨头看重某个领域的时候,它代表着竞争和基于,但同时也代表着该行业的光明前景和发展速度,对这个领域来说,越多人进入发展将越快。”

同样,何玺相信,如果“智能电网”能够为政府节省大笔支出,为民众生活带来便利,并且能够让巨头们赚到大钱,“他们”必将大力推动物理网的建设,促进“物联网” 和“云计算”的行业的快速发展,加速物理网商业普及。

2012-07-11

Gmail是Google公司在2004年4月1日发布的一个免费的电子邮件服务。在最初推出时,新用户需要现有用户的电子邮件邀请,2007年2月7日Google宣布将Gmail的注册完全开放,不再需要现有用户的电子邮件邀请。最初推出时有1GB的储存空间,大大的提高免费信箱容量的标准。

目前Gmail用户已可以享有超过10GB的容量,并且以大约每月10MB的速度在增加。如果要另外租用更多的空间,可以以每月2.49美元的价格来取得25GB的储存空间。

Gmail 中没有弹出式窗口或无针对性的横幅广告,只有右侧小幅文字广告。广告和相关信息与用户的邮件有关,因此用户并不会觉得突兀,有时它们还很有用。

在知乎关于Gmail的问答中,一个“Gmail改变了什么?”的问题吸引了众多网友的回复,产品设计师何潇恢复到:

“Gmail改变了很多用户对邮箱的认知习惯, 我不用再担心哪一天自己的邮箱会满, 或者附件超过2M就发不出去

Gmail改变了阅读邮件的习惯, 所有邮件以会话形式展开并不是Gmail的独创, 但它设计的最自然和简洁

Gmail改变了组织邮件的习惯, 过去人们习惯用文件模式来组织自己的邮件, 使用Gmail后通过搜索和标签就可以很方便地做到

Gmail改变了web交互的模式, Ajax的成熟应用让单纯依靠超链的交互模式成为历史, 也让web产品的用户体验更加丰富和强大

Gmail改变了邮箱的用途, 邮箱不再单纯地只是收发邮件的工具, 很多app可以整合在一起, 例如聊天

Gmail改变了产品推广的方式。我印象中大规模通过邀请来获得帐号Gmail是首创, 也让很多后来者效仿

Gmail改变了产品设计者们的思维。在Gmail推出之前很多人认为邮箱的设计已经做到头了不需要再深入下去了, 而Gmail的推出让很多人意识到原来邮箱产品还可以深入挖掘很多”

正是凭借良好的用户体验和疯狂的存储能力,Gmail赢得了广大的用户。

上周,Google在Google I/O大会上宣布旗下邮箱服务Gmail现有用户已达4.25亿。

据谷歌表示,美国现有45个州政府正在使用Gmail,排名前100的大学中也有66所正在使用Gmail邮箱。而在全球范围内,包括瑞士罗氏制药、荷兰皇家航空等超过500万的大小型企业都已开始使用谷歌提供的服务。这款过去被佩奇戏称为玩具的网络应用,现在已经成为了谷歌最重要的互联网资产之一。

一、谷歌的流量获取利器

我们核算一下,谷歌Gmail4.25亿用户,就算每天每人登陆一次,给谷歌带去的流量就是4.25亿,不说PV,只说IP,这都是无比惊人地数据。

据国外媒体报道,自2009年3月以来, Gmail的访问量已经超过YouTube,成为Google的第二大流量贡献应用。

而据市场研究公司comScore统计数据显示,2011年5月份Google旗下站点独立用户访问量已超过10亿,Google成为首个单月独立用户访问量超过10亿的互联网公司。这其中,Gmail的贡献仅次于谷歌搜索。

二、谷歌服务入口

有人说,Gmail是Google所有服务的钥匙,这个一点都不假。现在,Gmail账户已经成为用户使用Google所有服务的入口,除了可以使用Gmail外和其他所有google产品都有无缝的整合。

虽然很多人在唱衰邮件,认为邮件过时了,但是看看Gmail带个用户的改变,再看看Gmail对谷歌的贡献,我们就知道,邮箱过时了的论调是多么的不靠谱。

好服务不会过时,Gmail当然不会过时。

2012-07-06


旧金山当地时间2012627日上午,谷歌在Moscone Center会议中心对外发布了传闻已久的谷歌首款平板电脑Nexus 7。这款尚未发布就被看作是亚马逊Kindle Fire劲敌的平板电脑,真的会成为Kindle Fire的有力竞争者吗?

Nexus 7 内置四核、搭载 Android 4.1 Jelly Bean操作系统、1GB RAM120万像素前置摄像头以及1280×800分辨率;再看Kindle Fir,双核、Android 2.3.3512MB RAM,分辨率1280×600,没有配备前置摄像头。两者价格都是199美刀。

如果单从从硬件对比和价格来看,Nexus 7似乎完败Kindle Fir。那么,面对比Kindle Fir配置高的Nexus 7,消费者会买单吗?这才是最重要的。

消费者购买Kindle Fir的理由

Nexus 7Kindle Fir作为自己的竞争对手,就必须去和Kindle Fir争夺用户。我们来看看Kindle Fir用户为什么购买Kindle Fir吧。

何玺曾在《Kindle Fire:亚马逊新的内容贩卖利器》一文介绍过Kindle Fire2。“亚马逊公司2007年就推出了Kindle电纸书阅读器。但这款产品真正造成巨大的市场影响,则是在2009年初其第二代产品Kindle 2发布之后。简单方便的用户体验是Kindle 2产品提供给用户的核心价值。在60秒之内,让用户可以开始阅读任何一本书,这是Kindle 2的宣传重点,也是吸引大量用户购买这一产品的重要原因。当读者在电视或其他媒体上,看到一本新书介绍时,会产生一种阅读冲动。而Kindle 2提供的便捷购书方式和无线图书下载功能,目的就在于尽量降低这种冲动转化为实际购买的门槛。

据统计,每个Kindle用户购买图书的数量,是其购买Kindle之前的2.7倍。据美国科技博客TechCrunch报道,亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)Kindle Fire发布会上透露了一个重要数据,即Kindle商店的电子书数量在短短四年内便突破了100万。贝佐斯说,四年前Kindle刚刚推出之时,“亚马逊只有9万册电子书,如今这一数字已突破100万,这还不包括无版权的电子书销售。”而在2008年圣诞节当天,亚马逊网站数字书的销量历史上首次超过纸质书。”。

从这里我们可以看出,用户购买Kindle Fire更多是由于阅读需要(内容消费),而这个消费行为是基于亚马逊丰富的内容平台发生的。

给用户一个购买Nexus 7的理由

硬件吗?实话说,Nexus 7的配置是不错的,但何玺并不看好7英寸的平板,包括Kindle Fire也一样。这个尺寸,不如智能手机携带方便,又不如ipad显示效果好。现在,亚马逊也认识到这个尺寸并不是最佳平台尺寸。据国外媒体BGR报导,亚马逊即将推出的Kindle Fire新版将包含两个版本——7英寸版和10.1英寸版。7英寸版本将命名为Coyote,内置双核处理器;10.1英寸版命名为Hollywood,内置四核处理器。其中10.1英寸版将会率先发布。

内容吗?就目前来说,谷歌在内容和媒体消费方面尚未赢得消费者的广泛认可。Google 于今年37日正式对外宣布推出Google Play,使得Android MarketGoogle MusicGoogle Books都将成为了Google Play的一部分。看来谷歌也是早就在进行布局。但Google Play其实和Android Market没有什么区别,Google Play仅仅在于改变了 Android 平台提供内容的方式,让更多内容呈现在应用商店中。

但对Nexus 7 来说,Google Play并不能解决它的内容来源问题。目前的Google Play商店中,针对Android平板电脑的专用应用还很少,许多应用仅仅移植自Android智能手机。

综上何玺认为,Nexus 7如果仅仅想要凭借高配的硬件和低廉的价格让用户掏腰包的话,这个数量不会太大。Nexus 7也不会对Kindle Fire构成多少威胁。除非谷歌能够提供足够丰富的平板应用,否则对用户来说,购买的Nexus 7就一台大屏幕的智能手机,而且还不如智能手机方便。

2012-07-02


刚在谷歌开发者大会上正式发布的Android 4.1版本Jelly Bean做了不少更新,其语音搜索更是被人看着是谷歌专门针对苹果Siri研发的。这不,有好事者对两者进行了对比实验,硬是将两者比出了个高低。

这个好事者就是美国投资银行Jaffray的分析师吉恩·蒙斯特(Gene Munster),为了更好地了解Siri和谷歌搜索究竟哪个更为好用, Munste的团队对两者进行了对比实验,他们先在安静的房间里询问Siri 八百个问题,然后在喧闹的环境使用麦克风闻讯相同的八百个问题。并在上周发布了一份有关Siri和谷歌搜索准确性的测试报告,下面是本次测试报告的要点:

Siri的理解能力为83%。测试结果显示,当处于明尼阿波利斯喧嚣的大街上时,Siri对搜索请求的理解能力为83%。蒙斯特认为,由于Siri极少在非常安静的环境中被使用,因此这能够准确代表Siri的理解能力。作为对比,当在一个非常安静的环境中使用Siri时,其对搜索请求的理解能力将上升至89%

蒙斯特将Siri的理解能力评分“B”级。他指出,如果Siri想要成为Google的替代品,就必须将其理解能力提升至“A”,因为Google的评分为“A+”( 谷歌能理解100%的问题)。他说:“Siri目前据Google仍有两年的差距。

Siri的搜索准确性为62%。测试结果显示,Siri在吵闹环境中的搜索精准度为62%,在安静环境中为68%。而根据comScore提供的数据显示,Google在美国进行搜索的精准度约为86%。蒙斯特认为,如果Siri想要与Google搜索竞争,就必须大幅改进其搜索精准度。 他说:“根据comScore的数据显示,在过去一年中,Google会为每次搜索平均交付1.14个搜索结果页面,这意味着14%的时间中用户无法立即找到自己想要的东西。”

蒙斯特指出,Google搜索精准度的评分为“B+”,如果Siri想要成为更加可靠的移动搜素替代品,就必须将其现有的“D”评级上升至“B”或更高。

谷歌提供了60%的答案,但到iOS 6推出时将降至48%。目前,Siri搜索的答案中有60%来自谷歌,20%来自Yelp14%来自WolframAlpha4%来自雅虎,2%来自维基百科。蒙斯特表示,“随着iOS 6今秋的推出,Siri的理解和回答问题的准确度有望进一步提高,对谷歌的依赖也将从目前的60%降为48%。”苹果已经在iOS 6中对Siri进行了重要调整,以减少Siri对谷歌的依赖。首先,苹果的自主地图服务将减少在导航方面对谷歌的依赖。其次,Siri与雅虎体育、 Open Table、烂番茄和Fandango进行了整合,这将帮助Siri提供赛事比分和统计、饭店预订、电影时间和购票方面的答案。

不过从目前的情况来看,降低Siri对谷歌的依赖是否是明智之举还是未知数。

从吉恩·蒙斯特(Gene Munster)的测试报告来看,最直接的结论就是Siri比谷歌语音搜索显得“笨”。那么,Siri为什么会比谷歌语音搜索“笨”呢?我想有下面2个原因。

语音技术不完善导致理解能力偏低

语音技术,最难得部分在语义理解。苹果是从硬件起家的,虽然近几年通过收购或者自主研发在软件方面提升了不少,但是还不够成熟,尚需要改进。Siri对问题的理解能力只有83%,剩余的17%正是苹果欠缺的。这个可能不仅仅是语音技术的问题,还涉及用户样本采集,样本积累,样本完善等,这个是需要时间的。

数据欠缺导致准确度降低

就苹果的现状来说,其优势还是在硬件。苹果虽然积累了几亿用户,但是对用户的数据处理,数据挖掘来说,与谷歌相比,还是有差距的。另外一个就是自身数据库不够强大,就算苹果能够很好的分析用户数据,理解好用户需求,但是想要提供准确的答案,就需要有足够强大的答案数据库,这一点目前苹果是无法做到的。因为Siri目前搜索的答案中有60%来自谷歌,20%来自Yelp14%来自WolframAlpha4%来自雅虎,2%来自维基百科。

何玺认为,以上的2个原因才是Siri表现得比谷歌语音搜索“笨”的原因。苹果必须解决好上面的问题,Siri才能真正成为谷歌的对手。

2012-06-29


北京时间628日凌晨00:30,谷歌I/O2012年开发者大会在美国旧金Moscone West会议中心举行,谷歌在发布会上就正式发布了代号为Jelly BeanAndroid 4.1操作系统。

4.1版本主要做了以下几点更新:

1. Project Butter

Google推出了旨在提升交互界面反应速度的“ Project Butter”(黄油)计划,通过使用 GPU 的计算能力和新的 UI 框架以及三重缓存技术, Android 界面的渲染帧速得提升到60Fps。并采用多重缓冲方式,让整个Jelly Bean使用起来像Butter一样顺滑。从现场演示的情况看,Android 4.1确实比Android4.0要流畅得多;

2. 离线语音输入法

Android 4.1引入离线的语音输入Voice Typing,键盘输入预测更为智能化,支持阿拉伯语以及希伯来语,并即将会新增18种语言的支持;

3、全新的系统界面

Android 4.1系统的主界面当中的图标可以实现自动排列,像iOS当中那样,你除了可以像以前那样拖动图标改变排列或者删除之外,移动图标时为了自动排列其他图标会让出位置。

4. 新增的辅助交互系统。方便许盲人用户通过手势进行操作,支持外部的盲文设备;

5. Android Beam

已经被发售的携带有NFC功能的手机突破100万台,通过新系统当中的Android Beam,你可以直接通过NFC技术来连接你的无线耳机、通过 NFC分享影片和照片等;

6. 推送功能更加强大。可通过通知栏直接操作,或通过拉伸屏幕查看更新内容;

7.““Google Now””语音搜索。

语音搜索变得更加简单和快捷,整合知识图谱特性,能根据用户个人习惯以及行程安排完成特定的搜索内容,提供更好的搜寻结果。

何玺认为,4.1版看似做了不少更新,实则是在做一些“借鉴”和“增补”的工作。比如““Google Now””语音搜索,这个一看就是学Siri的,NFC功能早已有应用,至于系统流畅性,界面优化等,并不是什么亮点。 4.1版本的更新只能说差强人意,把落下的补上了,把别人好的加上了。

对于本次谷歌I/O2012开发者大会,何玺认为,谷歌真正花心思做的东西有2个。 一个就是4.1版的““Google Now””语音搜索,第二个就是 Google Glass

““Google Now””语音搜索

“搜索一直都是谷歌的强项,““Google Now””语音搜索正是充分整合了谷歌的搜索技术,使用““Google Now””,Android用户甚至都不用手动输入搜索内容就可以实现智能化移动搜索,该功能可以根据搜索历史或者日历来猜测你想要的干什么,并在制定时间或者地点进行搜索并提出反馈建议,比如进行交通信息或者航班信息的提醒。

Google Now”不仅允许用户通过语音搜索,而且还进一步提供自动填充的功能,Barra称之为“卡片”,这种类型的功能在Palm WebOS中能看到相似的内容。举例来说,如果用户搜索了一个地点,地点会被存成一张卡片,其中包含详细细节,供用户以后查阅,或者你早上9点上班晚上5点下班的时候由于来回都是同一个地点,当”Google Now”多次捕捉到你的这一地点信息后就会在上下班时间自动向你推荐公交和地铁信息。这个功能同样适用于天气、体育比赛、航班信息等。这些“卡片”会同时自动出现在”Google Now”和用户要求的通知区域中。”

Google Now”迟早会和Google Glass合体,因为”Google Now”的语音搜索功能似乎正是为Google Glass准备的。

Google Glass

Google I/O 上,Google Glass 最后一个出场,担当了压轴戏的角色,我们从这里可以看出Google Glass的重要性,可以说Google Glass是谷歌的下一个战略产品。作为一个设备,它有三个主要部分:一块触摸板、一个显示装置和一颗摄像头,均使用现有的技术。Google Glass 当前版本可以拍照以及摄像,拥有一些传感器,包括指南针以及陀螺仪。显示器离眼睛很近,但却不会阻挡视线。

Google Glass 产品主管 Steve Lee认为,认为,相比智能手机来说,智能眼镜在人机交互上有许多优点,它的操作更加快速、直观,使得科技得以融入现实之中,同时满足人们与互联网时刻互联的欲望。

何玺认为,Google Glass代表一种科技方向,一体化,可穿戴设备的趋势。或许有一天,我们的DNA就是数据存储器,空气就是显示设备。