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2012-03-21


北京时间38日凌晨2点,苹果在旧金山正式发布了第三代iPad产品—“全新iPad(The new iPad)。更清晰的显示屏、功能更强的芯片和支持更高速无线网络连接等是苹果新款平板电脑的主要卖点。

有人说The new iPad不够“革命”,认为iPad3“不过是提高了分辨率、升级了硬件配置而已”。但是,也有人认为,就 Retina Display 本身而言,已经可以算是“革命性”的质变,而不仅仅是量变。金山网络CEO傅盛认为“retina屏使得电子设备第一次在A4大小的尺寸上的显示精细度超越了纸张,这对传统报纸、杂志、书籍的冲击将是致命的!”

Retina Display真的是“革命性”的吗?我们来看看专业人士对Retina Display进行分析的文章:《视觉分辨力与 Retina Display》。

“如果不考虑盲文和有声书,阅读的基础是“看”。视觉是阅读的最基本条件,优秀的字体与排印产品也主要是通过视觉来取悦读者。但是,就像人耳不能区分音高差异极小 1 的两个声音,视觉也有其分辨极限。十九世纪末人们就通过研究 2 发现,想要在一定条件下将两条明暗相间的细线区分开来,它们之间需要有 0.59 角分(arcminute)的差距。0.59 角分在 10 英寸的距离上大致相当于 0.0017 英寸,取其倒数 583,再考虑到两条细线各自需要至少一明一暗两个点,我们可以合理地推论,当印刷品的墨点密度达到每英寸 1200 点(1200 Drops Per Inch, DPI)以上,就可以满足相当挑剔的阅读要求。所以目前比较优秀的家用打印机,都标称能够达到 1200 乃至 2400 DPI 的分辨率,这样的印刷品质量已经与传统的、墨点密度可以视作无限的凸版印刷相媲美。

十几年前的数码印刷便可以达到 300 DPI 的墨点密度,这一数值虽然并不理想,但对于细节反差相对较小的非文本类图像来说,它基本上达到了要求。这也就是为什么在 Photoshop 等程序中创建用于印刷用的文档时,默认分辨率会被设定为 300 Pixels/inch,这个数值告诉打印机:请在一英寸长度上印刷 300 个像素。作为事实上的日常读物印刷起步标准,300 DPI 这一数值是如此普遍,以至于会有人误认为它就是人眼能够辨识的极限。问题是,如果将像素和墨点一一对应起来,那么 300 个像素在屏幕上有多长呢?以现今 1920 × 1080 的所谓 HD 标准而言,如果显示器的对角线尺寸是 22 英寸,每英寸大约有 100 个像素(100 Pixels Per Inch, PPI),做为参照,Kindle 2 167 PPI iPhone 3G 164 PPIKindle DX 150 PPIiPad 则有 132 PPI,或者说,即便是在 Kindle 2 上面,图像显示在屏幕上的大小也将接近最普通印刷结果的四倍,这意味着阅读者会更容易地辨识出反差较高的边界,也就是所谓的“锯齿”。锯齿现象在将字体由矢量格式转为点阵显示的栅格化(rasterized)过程中是个严重的问题,为了减少锯齿,人们试着采用在字符的边缘显示灰色像素的“抗锯齿”(anti-aliasing)技术,乃至只使用像素块的一部分彩色分量来代替纯黑色,从而降低字符与周遭空白之间的反差,也即“次像素渲染”(Subpixel Rendering)的技术。

抗锯齿与次像素渲染有效地提高了文本显示的质量,但是屏幕出版的细节效果仍旧无法与打印机相提并论。像素密度是限制显示质量的硬性限界、不同的显示设备界限有所不同、乃至次像素渲染在不同平台上的实现不同等等事实,都要求从传统纸张排版迁移到数码排版的设计师们必须再次考量介质的实体界限,以便重新确定字体的尺寸,从而确保文本的可辨识性(legibility)。

所幸在昨天的苹果开发者大会上,我们已看到在新一代 iPhone 上所使用的 Retina Display 3 。验证了此前泄漏的原型机显微镜观察结果,它的分辨率为 960 × 640 像素,对角线尺寸 3.5 英尺,也就意味着它的像素密度达到了史无前例的 326 PPI,略高于印刷品的起始水准。对于平面设计师和出版界来说,这应该是一个具有标志性意义的事件,它意味着电子阅读物的显示质量从此可以在硬性指标上与纸质媒体比肩,排版时应用字体及控制文本也有了更多可行的选择。使用 Retina Display iPad 应该也已经距离我们不远,假设屏幕尺寸保持不变,而像素数量与 iPhone 4 一样变为原来四倍的话,其像素密度应该会达到至少 260 PPI。不应忘记的是,次像素渲染在 Retina Display 之上仍旧可以发挥作用,假设每个像素在横向上分割为红绿蓝三个分量,那么理论上像素密度或许可以再提升一倍左右。”(资料来源于http://www.typeisbeautiful.com

《视觉分辨力与 Retina Display》的作者认为:“我们无疑正在经历另一场印刷业的革命,或许更确切来说,我们正在目睹印刷的消失:它诞生于雕版,然后由铅与火转向光与电,最终将被精密、便捷的显示技术所取代。然而,作为艺术的 Typography 无疑会传承下去,过渡到新的载体,适应于新的技术,衍生出新的理论,演绎出新的审美。”。

何玺并不同意印刷正在消失的观点,何玺认为至少在未来几十年内印刷并不会消失。不过传统出版业确实需要自我改变了。

2012-03-19


据华尔街日报的报道,Google 正在计划对其核心业务——搜索进行改变。google将利用“语义搜索”算法分析用户键入关键词的深层含义,然后直接想用户提供该问题的直接答案,而不是像现在这样给出一堆的链接。

语义搜索的关键在于理解词汇的真正含义。何玺曾经在《Siri:搜索引擎的终结者?》,《Siri+ Wolfram Alpha……正在改变用户搜索习惯》两篇稿子中介绍过“语义搜索”的相关知识。

语音识别以及语音合成技术

语音识别技术,也被称为自动语音识别(英语:Automatic Speech Recognition, ASR),其目标是将人类的语音中的词汇内容转换为计算机可读的输入,例如按键、二进制编码或者字符序列。与说话人识别及说话人确认不同,后者尝试识别或确认发出语音的说话人而非其中所包含的词汇内容。语音识别技术所涉及的领域包括:信号处理、模式识别、概率论和信息论、发声机理和听觉机理、人工智能等等。

语音合成是将人类语音用人工的方式所产生。若是将电脑系统用在语音合成上,则称为语音合成器,而语音合成器可以用软/硬件所实现。文字转语音(text-to-speech, TTS)系统则是将一般语言的文字转换为语音,其他的系统可以描绘语言符号的表示方式,就像音标转换至语音一样。

相比于语音识别,语音合成感觉难度要低,并且基本能够在本地完成(很多OS都有内置的语音合成引擎)。而语音识别,由于涉及到语义理解,难度大大加大,需要大量的知识库,一般需要在云端完成。

知识搜索技术,由平台将从公众的和获得授权的资源中,发掘、建立起一个异常庞大的经过组织的数据库,再利用高级的自然语言算法进行处理,最终构造出一个类似于谷歌搜索的工具。

Wolfram Alpha就使用了知识搜索技术,它不同于Google的数学计算搜索引擎—向用户提供一系列可能含有用户所需答案的相关网页,Wolfram Alpha的特色是可以直接向用户返回答案。在搜索处理机制上,Wolfram Alpha也和Google不同:Wolfram Alpha强大的地方,除了它在信息处理和提取方面的功能,还在于它可以通过推理机制在知识库中寻找满足条件的条目,以及它与众不同的强大计算能力。正因为如此,Wolfram Alpha能够做到直接给你提供计算结果。通过这种新型的计算引擎,人们获得的将不再是网上现成的未经处理的内容,而是经过计算生成的信息。

Google的“语义搜索”计划

知情人士表示,在google实施该计划后,当人们搜索Tahoe湖时,搜索引擎会提供有关湖的各种信息,包括地理位置、海拔、平均温度和盐度等。如果现在去搜索Tahoe湖的话,人们得到的只是一些链接。

在碰到那些谷歌数据库中还没有的问题答案时,谷歌会将语义搜索技术和现有的搜索系统进行结合,以便更好地识别网络上的信息价值并确定将哪些链接放在搜索结果里。

谷歌搜索部高管Amit Singhal表示,谷歌搜索引擎依靠包含数以亿计的“实体”的数据库来进行更好地搜索匹配,这些实体包括人物、地点和事件,这些都是谷歌在过去两年里秘密搜集的数据。语义搜索能够将不同的词关联起来,例如,谷歌公司就可以和创始人Larry PageSergey Brin关联起来。

一些语义搜索专家认为,谷歌的这一计划能帮助谷歌赶上Facebook发展速度。Facebook也有一个包含数亿用户、地区和事物的数据库,但还没有进军搜索领域。据悉,由于面临FacebookTwitter等占有用户众多时间的社交网站的竞争,谷歌想通过语义搜索使用户在谷歌上停留的时间更长。

当然,谷歌不会改变目前的关键字搜索系统,它只是打算利用语义搜索技术来为用户提供更多相关的搜索结果。改善用户体验,提升用户黏度。

2012-03-16


312日下午17点零1分,@优酷网 官方微博发布微博称:“优酷土豆宣布合并,联合打造中国网络视频行业领军公司。建立在庞大用户群、多元化内容及强大技术平台基础上的优酷土豆股份有限公司,将引领中国下一代网络视频革命。合并后的新公司将形成更可观的规模和更强大的收入转换能力,实现长足发展。” ,该微博一经发布,就在短短的半个小时内超过了6000多的转发,在业界引发热烈讨论。

据悉,优酷网和土豆网以100%换股的方式合并。根据协议条款,自合并生效日起,土豆所有已发行和流通中的A类普通股和B类普通股将退市,每股兑换成7.177股优酷A类普通股;土豆的美国存托凭证 (Tudou ADS)将退市并兑换成1.595股优酷美国存托凭证(Youku ADS)。每股Tudou ADS相当于4股土豆B类普通股,每股Youku ADS相当于18股优酷A类普通股。

合并后,优酷股东及美国存托凭证持有者将拥有新公司约71.5%的股份,土豆股东及美国存托凭证持有者将拥有新公司约28.5%的股份。

2009年的一场新闻发布会上,当有人问王微,土豆、优酷有没有合并的可能性时,王微回答,“我们两个都是男人,怎么可能结婚呢?”。现在,2个男人走在了一起,基情四射为那般?

可耻的资本游戏?

就在优酷土豆宣布合并后不久,知名互联网人士谢文就表示:“优酷土豆并购案是资本界的可耻记录,没必要一个个跳出来丑表功了,吃死尸的秃鹫而已。一个公司上市没几天就只好卖掉,忽悠了投资者,害了公司员工,有什么可吹的?还有记者追着问,说是有业内专家分析优酷买土豆“买是为了埋”。花十亿美元的代价去埋一个行将就木的对手?活雷锋啊。”

很多人认为优酷和土豆合并并非王微的本意,而是他没有足够的话语权。有人爆料称,在土豆董事会决定接受与优酷王微“最不愿合并”的对象合并时,除了王微其他董事都投了赞成票。

我们这里不用去评价资本游戏是否可耻的问题的,但是当王微开始接受资本的那天开始,他就应该有这样的心里准备。资本本来就是唯利是图的。

悲情王微

有人说土豆是起了个大早,赶了个晚集。这个中国最早的UGC视频网站,因为一次离婚,从本该第一个上市融资的国内视频网站成了下嫁土豆的小媳妇。

201011月,土豆网先于优酷向美国证券交易委员会(SEC)提交上市申请,主承销商为瑞士信贷和德银证券。在提交申请后的第二天,王微的前妻向其提出起诉,要求分割婚姻存续期间财产。该诉讼涉及了土豆网下属的一家全内资核心公司,该公司是土豆网的主要利润中心,并持有视频网站必不可少的《增值电信业务经营许可证》和《网络传播视听节目许可证》。

王微与前妻于20078月结婚,20088月由王微提出离婚,此时土豆网已经完成前四轮融资。20103月,双方正式离婚,王微向前妻支付10万元人民币。由于在双方婚姻存续期间,土豆网成立了上海全土豆网络科技有限公司(以下简称全土豆公司),用以获取在中国运营视频业务所必需的牌照。王微在该公司中占股95%。这部分股份中,有76%涉及到夫妻共有财产问题,王微前妻遂提起诉讼,对这部分股份的一半予以权利主张,法庭随后冻结了该公司38%的股份进行保全,禁止转让。

离婚官司让土豆网的上市进程搁置半年多,直到20114月才重新提交了IPO申请,并最终上市。

因为错过了最佳上市时间,没融到足够的钱。如果当初土豆能够顺利上市,现在被收购的是谁还说不一定。现在,土豆只能被并购。

成全古永锵

有人说优酷土豆合并事件并不会改变视频行业同质化竞争的悲惨现状。但是我想说的是,如果二者不合并的话,可能两者最后都会成为别人的口中餐。

借用知乎网友王澍秋的观点。“优土合并是应对腾讯、百度竞争的生存需要”;

中国网络视频经过两轮超限站,现已进入第三阶段,巨头已经进场并开始发威:①腾讯:QQLive已与V.QQ整合为“腾讯视频”,上游影视内容制作业亦有布局。腾讯已将视频列为5大关键业务之一,内容控制力、用户获取能力均非常强悍,且家底丰厚,无大偏差必定是前31。②百度:奇艺、百度影音是其视频双拳,配上威武的“百度框”和“百度广告联盟”,拳拳到肉,打得老牌第一梯队(含优土)吐血三斗。面对第三轮视频产业大战,优土合并是明智之选,不合并很可能要阵亡。

王微和古永锵,两个视频行业的现行者,从创业到发展,从相识到竞争,一路走来,从来都互不相服。现在,资本选择了优酷,古永锵成为了胜利者。王微在自己领地无果的情况下,不得以成全古永锵。

曾经,两个男人用激情做活了中国视频行业,现在,基情只是为了捍卫共同的果实。

2012-03-14


GmailYahoo!邮箱、OutlookFacebookLinkedInSkypeTwitter,以上这些工具,你使用过多少种?或者说使用过多少种,有多少种是过去使用的,有多少种是现在正在使用的。这些工具上有多少联系人?每一种应用上的联系人总有不同,你都用他来个谁沟通过什么?以上种种,各种联系人、各种收件箱、各种沟通内容,都必须我们登陆各个账号才能进行管理。

Xobni是一款社交化电子邮件管理程序,是在首届TechCrunch 40大会上宣布的一个创新项目,Xobni以插件的方法嵌入Outlook,便于用户共享和搜索Outlook中的邮件地址和电话号码。而Xobni的名称也是把Inbox(收件箱)的名称完全倒了过来。Xobni可以把邮件内容进行智能过滤,或从收件箱中提取出电话号码等信息。当使用者搜索某个人之后,那么关于这个人的所有内容将在Outlook右侧的面板显示出来。

现在,你只需要使用Xobni这款社交化电子邮件管理程序,你即可对以上各种网络社交应用进行有效管理,提高你的沟通效率。

Xobni的出现让电子邮件更加具有社交化属性,Xobni的账号能够关联包括LinkedInTwitterYahoo MailFacebookSkypeHoovers等在内的多种网络服务的账号,一旦用户将Xobni帐号与之关联,它就会在侧边栏给该用户提供各种相关信息,包括相关历史、经常联系的那些账号,还可以看到这些人的社会化信息,而且还支持在收件箱内对这些信息进行搜索,搜索速度很快。

Xobni目前发布了支持OutlookGmail的版本,还发布了AndroidiOS平台的应用,并将其邮箱联系人管理功能更名为智能云功能(Smartr Cloud),可自动导入用户手机上的邮箱数据(目前支持OutlookGmail),以及来自社交网络的数据,更加简化了数据搜索。Xobni还帮助用户为每个联系人创建一份完整的信息档案,其中包括照片、职位、电话号码、公司信息、邮件往来、共同联系人以及来自FacebookLinkedInTwitter的信息。

用户在手机上使用时,它会自动提取手机中的联系人与SMS短信,用户也可以通过它直接给手机联系人发送短信。也可以通过手机客户端直接给邮箱联系人发送邮件,或给社交网络联系人发送私信等。

Xobni提供2个版本,普通版和收费版。普通版可免费使用,同时提供收费版的Xobni Pro服务,费用是每月9.99美元。

据国外媒体报道,Xobni近期成功完成了新一轮的融资,根据来自SEC的文件显示,该公司最新筹集到了1000万美元的资金,到目前为止,Xobni的融资总额已经达到4200万美元。

据悉,XobniiOS应用自1月在苹果应用商店推出以来,下载量已达30万,而Outlook的下载量也已经超过了1000万。”(资料来源于网络)

看了对Xobni的介绍,是不是感觉很不错。何玺感觉这是一款小巧实用的应用,非常的棒。只是不知道,什么时候Xobni才会支持QQ、新浪微博、腾讯微博、开心网、人人网。期待中。

2012-03-12


据国外媒体报道,Google 37日正式对外宣布推出Google Play,一个帮助用户发现、欣赏、分享数字娱乐内容的平台。Google Play基于云技术,让用户可以将自己的音乐、电影、

电子书以及Android应用存储其中。

在此之前,Google提供的数字内容都是分散的。实际上,Google 本身也有能力提供丰富的内容,除了 YouTube 能够提供丰富的视频以外,还有 Google BooksGoogle Music

即日起,Android MarketGoogle MusicGoogle Books都将成为Google Play的一部分。Google将他们统一起来,为消费者提供一站式服务。接下来的日子,Google将把Android手机和平板中的Android市场应用,升级为Google Play商店应用。视频、书籍、音乐应用,也都将分别升级为Google Play MoviesGoogle Play BooksGoogle Play Music等应用。

Google Play其实和Android Market没有什么区别,Google Play仅仅在于改变了 Android 平台提供内容的方式,让更多内容呈现在应用商店中。Android 用户之前账号,支付方式等等没有发生改变;而开发者的账号、应用发布、产品信息、价格等等方面,也和过去一样。

“云” Google Play中扮演着重要的角色。谷歌称Google Play为“数字娱乐终点站”,以后用户在 Google Play 购买音乐、电影,电子书或者应用等,都会直接同步到个人的云端。让用户在任何有网络的地方都能直接获取内容,无需担心丢失的状况发生。

这让何玺想到了苹果当初推出的“云”服务。icloud的创始人Daniel Arthursson说:“icloud的问世使我们能够为世界各地的任何人提供虚拟计算机,外加免费存储和免费应用程序等特性,它使没有PC的任何人都可使用的PC。现在,任何人都可从任何一台计算机上访问和共享文档、照片、音乐和他们全面的数字生活。”,googo现状正在做着同样的工作。

Google 还在通知函中说:“有所不同的是,我们希望 Google Play 是一个高端的、集合内容的目的地,能让更多消费者来到商店,而且驱动他们更多地下载和购买。”

谷歌的意图很明显,就是要驱动消费者更多的下载和购买,以此打开只赚名声不赚钱的现状。

Android Market200810月份上线,其营收却远远落后于苹果。虽然Android Market是一个得到广泛认可的巨大成功平台,但却未能产生向它的竞争对手苹果App Store软件商店的营收规模。

在内容销售上,苹果去年10月宣布其iTunes商店的歌曲下载总量达到了160亿首,亚马逊去年声称它卖出的电子书数量超过了实体书数量。

上月,应用商店数据跟踪公司Distimo数据显示,苹果iOS App Store产生的营收是Android Market总营收的四倍。

以此看来,Google Playgoogle整合现有数字内容的拳头产品,它承担着google以服务赢市场,以内容创营收的重任。此外Google Play的创收基本上都依赖于谷歌的“云”服务,使得“云”的形态更加具象化和商业化。

“云”正在向我们飘来!

2012-03-09


何为智能家居?

智能家居是一个居住环境,又称智能住宅。通俗地说,它是融合了自动化控制系统、计算机网络系统、无限传感网络系统、和网络通讯技术于一体的网络化智能化的家居控制系统。智能家居将让用户有更方便的手段来管理家庭设备,比如,通过家触摸屏、无线遥控器、电话、互联网或者语音识别控制家用设备,更可以执行场景操作,使多个设备形成联动;另一方面,智能家居内的各种设备相互间可以通讯,不需要用户指挥也能根据不同的状态互动运行,从而给用户带来最大程度的高效、便利、舒适与安全。

传统的智能家居系统包含的主要子系统有:家居布线系统、家庭网络系统、智能家居(中央)控制管理系统、家居照明控制系统、家庭安防系统、背景音乐系统、家庭影院与智能家居控制系统、多媒体系统家庭环境控制系统等八大系统。其中,智能家居(中央)控制管理系统、家居照明控制系统、家庭安防系统是必备系统,家居布线系统、家庭网络系统、背景音乐系统、家庭影院与多媒体系统、家庭环境控制系统为可选系统。

一般都认为智能家居是带来生活品质的提升,其实物联网智慧家居正在改变这些观点,最显著的变化就是实用、方便、易整合。每一个家庭中都存在的各种电器,不管是号称智能的冰箱、空调还是传统的电灯、电视一直以来由于标准不一都是独立工作的,从系统的角度来看,他们都是零碎的、混乱的、无序的,并不是一个有机的、可组织的整体,这些杂乱无章的电器其消耗的时间成本、管理成本、控制成本通常都是很高的,作为家庭的主人对其进行智能化管理是非常必要的。

传感技术与智能家居

物联传感技术是全球第一个利用物联网来控制灯饰及电子电器产品(zigbee标准产品),并将其作为智能家居主流产品走向了商业化。ZigBee最初预计的应用领域主要包括消费电子、能源管理、卫生保健、家庭自动化、建筑自动化和工业自动化。随着物联网的兴起,ZigBee又获得了新的应用机会。物联网的网络边缘应用最多的就是传感器或控制单元,这些是构成物联网的最基础最核心最广泛的单元细胞,而ZigBee能够在数千个微小的传感传动单元之间相互协调实现通信,并且这些单元只需要很少的能量,以接力的方式通过无线电波将数据从一个网络节点传到另一个节点,所以它的通信效率非常高。这种技术低功耗、抗干扰、高可靠、易组网、易扩容,易使用,易维护、便于快速大规模部署等特点顺应了物联网发展的要求和趋势。目前来看,物联网和ZigBee技术在智能家居、工业监测和健康保健等方面的应用有很大的融合性。

值得注意的是,物联网的兴起将给ZigBee带来广阔的市场空间。因为物联网的目的是要将各种信息传感传动单元与互联网结合起来从而形成一个巨大的网络,在这个巨大网络中,传感传动单元与通信网络之间需要数据的传输,而相对其他无线技术而言,ZigBee以其在投资、建设、维护等方面的优势,必将在物联网型智能家居领域获得更广泛的应用。物联传感控制规格遂成为当今家庭智能家居自动化控制规格的主要领导者。

Android@Home与智能家居

2011510日,Google在旧金山Moscone West会议中心举行的Google I/O大会上首次宣布了Android@Home计划。

何为Android@Home?用简单的几句话来说就是通过Android设备来完全控制例如台灯、闹钟、洗碗机等家电产品,实现居住环境的完全Android化。

2011年举办的谷歌I/O大会展示当中,谷歌为我们演示了通过摩托罗拉XOOM平板上对4台台灯进行控制。用户只需对平板上的4个开关进行虚拟化操作,对应的台灯就会立马做出相应反映。下一个例子,谷歌向我们展示了唤醒懒人的好方法通过Android@Home连接在一起的闹铃系统。每当闹铃想起之际,家中音响的响度,灯光的亮度也会随之递增,面对如此先进的闹铃系统,相信再能睡的人士也会准时被其唤醒。

除了照明控制,谷歌提供的另一个例子则真可谓是为懒人的福音通过App应用与家中的灌溉系统进行连接,用户只需通过点击平板上的某一按钮或者预约选定某一时间,灌溉系统就能够自动的为庭院中的植物进行浇水。

现在,Android@Home计划又有了新的进展。据Google高级副总裁Andy Rubin透漏,Google有计划建立一个连接家中所有Android设备的云端自动化平台,但具体方案尚不清楚。

“我们正在考虑,如何让用户手中的设备能和家中的其他设备相互连通。”Andy Rubin说。Google正在研究在家庭自动化和工作环境中人们的需求是什么,并研究如何将人们的PC自动同步到他们的移动设备上。“因为现在这些移动设备已经融入了人们的家庭。”Rubin补充道。

Rubin还说:“后PC时代的一部分组成是云。”而Google也在努力的成为一个云服务提供商。“对普通家庭来说,云是一个新鲜的东西,以前大家都从来没有想过。我们所有的案例中都会有这样的云服务,未来我们会通过这种服务让家庭中所有设备都能在一个Android云生态系统相互连接。”Rubin说,“未来在提高消费者生活质量并将家中20多个屏幕连接起来的工作上,Google将位于一个非常特殊的位置。”

何玺认为,随着GoogleAndroid@Home计划的投入,越来越多的新技术也必将应用到智能家居中,这也将引爆新一轮的智能家居创新热潮。(本文资料来源于网络)。

2012-03-07


ZigBeeZ-Wave发展状况

产业要得到大规模发展,标准化是前提。在信息产业里往往是标准引领技术和产业的发展。

在无线传感器网络(WSN)领域中,目前主要有2个标准,ZigBeeZ-Wave。目前多数人看好的是ZigBee,毕竟ZigBee有国际标准IEEE 802.15.4为其技术根基,且目标市场较广、潜在需求用量较大。相对的,丹麦Zensys公司所提出的Z-Wave技术不仅没有国际标准为其依靠,应用上也仅止于家庭自动化,不似ZigBee能同时适用在工控、医疗、安全等多种领域。

就技术标准而言Z-Wave已矮于ZigBee一截,而推广上,Z-Wave也一样居于弱势。Zensys极力避免他人认定Z-Wave是该公司专属自用的技术,一旦如此认定,势对Z-Wave的普及推广产生阻力,所以Zensys发起、成立了Z-Wave Alliance的联盟机构,期望以机构主导此标准的推广,让Z-Wave技术获得更广泛的采用。

虽然Z-Wave Alliance已有100多家业者加入成会员,但仔细观察会员名单,却相当缺乏IT、通讯、消费性电子等3C领域的重量级业者来支持,相对的国际级的半导体业者几乎都支持及参与ZigBee,因此Z-Wave连业者阵容、机构气势等方面也一样不如ZigBee

不过,Z-Wave的气势低落是20061月以前的事,在此之后就风云突变,首先是通讯设备大厂思科(Cisco)宣布投资Zensys公司(Cisco虽投资与支持Z-Wave,但主要也是将Z-Wave技术用在家庭性的无线应用产品上,此方面属于Cisco旗下Linksys的业务范畴),并加入Z-Wave Alliance机构,之后在同年6月与 Intel的创投单位Intel Capital宣布投资Zensys,且一样加入Z-Wave Alliance,顿时ZensysZ-Wave获得IT、通讯两大领域的重量级业者的力挺,气势大增。

到了20071月,软件巨头Microsoft也呼应Z-Wave技术,在其.NET Micro Framework(简称:.NET MF)上加入对Z-Wave的支持,并宣布与Z-Wave Alliance中的会员业者LevitonControlThink等共同研发Z-Wave应用,再加上PC外围大厂Logitech(罗技)也推出使用Z-Wave技术的家庭遥控器,从这种种迹象来看,Z-Wave的发展并没有想象中的悲观,并且从单纯的家庭自动化应用,扩展延伸到数字家庭的领域中。

此外,Z-Wave标准与Z-Wave功效技术等在近年来也持续进步中,许多技术细节与支持芯片也都有所强化、提升。

Z-Wave技术更新

过去,若对Z-Wave有所了解的读者,必然对Z-Wave的传输率表现感到印象深刻,不过这并非是强悍的深刻,反而是低落的深刻,Z-Wave的传输率仅有9.6kbps,虽然WSN本就不强调数据的传输速度、传输量,但也不至于过低,以ZigBee来相对比较,即便不去谈论2.4GHz频段的250kbps传输率,在915MHz频段上也至少有40kbps,或在868MHz频段上也还有20kbpsZigBee的三种速率模式都没有低至9.6kbps

也许Z-Wave阵营已了解到此一弱处,并在之后进行强化改进,新的资料显示,Z-Wave除了原有的9.6kbps速率外,也另增一个可达40kbps速率的模式,以此拉近与ZigBee之间的差距,如此ZigBee除了在2.4GHz250kbps速率胜过Z-Wave外,另两种模式与Z-Wave无太大差异。

而且,Z-Wave提出的新速率能与原有9.6kbps速率的节点装置完全兼容互通,即是在同一个Z-Wave网络内能并存运用9.6kbps的节点与40kbps的节点,如此在布建的规划设计与延伸上可更便利。

在使用频段方面,Z-Wave也与ZigBee差距不大,Z-Wave虽不像ZigBee能在2.4GHz频段使用,但也能在868MHz908MHz(具体而言是868.42MHz908.42MHz)的频段工作,且与ZigBee相同的,868MHz频段在欧洲地区运用,908MHzZigBee位于相近的915MHz)频段则是在美国地区运用。

至于无线发送的调制,Z-Wave依旧是使用原有的GFSKGaussian Frequency Shift Keying)方式。相对的,ZigBee868MHz915MHz频段是使用BPSKBinary Phase-Shift Keying)调制,而在2.5GHz频段是使用正交式QPSKQuadrature Phase-Shift Keying)调制

欧洲与美国地区的差异

若更进一步了解,可以发现Z-Wave技术与今日其它新推行的无线技术一样,经常遭遇到各地区电信法规的不同限制,而必须做出各种的因应与妥协。

举例而言,Z-Wave在欧洲所使用的868MHz频段,在法规上有占空比不得大于百分之一的限制,也就是说:Z-Wave真正在进行无线信号发送的时间与没有在发送无线信号的时间,比例是199,若将时间刻度放大来解释,即是发送1秒钟的无线信号后,必须停止、闲置99秒,之后才能进行第二次发送,且发送时间一样只能持续一秒,接下来又是长达99秒的等待。很明显的,此项法规的限制也使Z-Wave不易提升其传输率。

当然,在长达99秒的等待过程中,Z-Wave节点(或称:装置)可以进入休眠的省电状态,藉此来降低功耗、节省用电,此方面Z-Wave已能达0.1%的占空比,同样以时间刻度放大的角度来说明,若一样以100秒为一个周期单位,Z-Wave可以只工作0.1秒,其余99.9秒的时间都在休眠。

虽然Z-Wave在欧洲的868MHz频段上有占空比的限制,但相对的在美国908MHz频段上就没有这项限制,所以理论上Z-Wave日后可以在908MHz频段上有更高的速率提升空间。

不过,美国的908MHz频段却也有另一项缺点,即是对发送功率进行限制,其发送功率不得高于1毫瓦,相对的欧洲在这方面的规范反而较宽松,只要在25mW内都属合法使用,发送功率限制的结果也会连带限制Z-Wave的发送距离、无线覆盖率。至于ZigBee方面目前的最大发送功率也是在1mW0dBm)内。

二者间技术上的差异

既然谈及发送距离,那么也必须比较Z-WaveZigBee间的发射差异,Z-Wave的发送距离为100英呎(约30公尺),且要达到如此距离必须在电波的传送路径上没有任何阻挡,然而这并不表示Z-Wave无法进行穿透性传输,Z-Wave的无线发送依旧可以穿墙收发,不过穿越阻隔物的代价是减损传输距离,目前Z-Wave阵营尚未公布穿透性传输表现的相关信息,只以不同的穿透材质而有不同的距离折损来说明。

同样的,ZigBee方面也并未有完整具体的传输距离信息,仅有32英呎246英呎(10公尺75公尺)的概略描述,且一样表示必须依据实际发送的环境而定。

Z-WaveZigBee之间除了传输速度、传输距离有别之外,在节点数目、拓朴型态、安全加密上也都各有不同。

首先是节点数目,此方面Z-Wave并未有所改变,依旧是每个网络内最多232个节点,若想与更多节点联系,就必须使用跨网的桥接(Bridge)技术才行。

至于ZigBee方面,ZigBee的节点寻址达16-bit,理论上可以达65,536个节点,此远远胜过Z-Wave,此外ZigBee还能选用更大范畴的64-bit寻址,如此节点数就不可限量。更进一步的,IETF已拟定让ZigBeeIPv6接轨整合的6loWPAN(全称为:IPv6 over Low power WPAN),ZigBee节点将可以广大Internet结合,这些方面Z-Wave都无法比拟。

另外在连接拓朴方面,Z-Wave只有一种拓朴型态,即是网状(Mesh),而ZigBee除了也有网状拓朴外,也支持星状(Star)、丛集状(Cluster)等拓朴。值得注意的是,各节点除了自身所需的信号收发外,也会代为中继传递其它节点的信号,无论是自身需求的收发或转传其它节点的信号,该节点都会脱离休眠状态而进入运行状态,而经常扮演中继工作的节点将比其它节点更为忙碌,功耗也会较多,所以在实际布建时的设计规划上,也会尽量以非使用电池运行的装置来担任忙碌型中继的角色。

至于安全加密方面,ZigBee使用128-bitAES对称加密,而Z-Wave则是尚未有任何加密的设计,这其实不难想象,在Z-Wave最初只有9.6kbps的传输带宽下,若再进行加密性传输,则实质数据的传递量将会更少,因此不太可能在9.6kbps中再行加密,不过Z-Wave将速率提升至40kbps后,也应该开始考虑提供加密的措施。

二者间在应用领域的差异

平心而论,Z-Wave在订立之初就以家庭自动化应用为目标,而ZigBee则是追求更广泛应用为目标,两者各在最初指导思想就有不同的考虑,自然在规格上也有诸多落差,此实不能单就规格数据表现来论断。

特别是Z-Wave获得CiscoIntelMicrosoft等资通讯大厂的支持后,Z-Wave已从单纯的家庭自动化应用,开始扩展延伸到数字家庭领域,甚至是家庭自动化与数字家庭的接轨整合等,加上Z-Wave的各项技术仍在持续提升,从9.6kbps增进到40kbps可说是该阵营的一大鼓舞,同时也是给ZigBee更大的竞争

此外,ZigBee原先期望也用于PC外围或消费性电子的游戏玩具中,但就目前来看,无论是PC所用的无线鼠标、无线键盘,还是Nintendo Wii的无线游戏控制器、Sony PlayStation 3的无线游戏控制器,都是使用蓝牙而非ZigBee,加上蓝牙芯片已多年大量量产,组件的量价均摊已达高度成熟,ZigBee当初设定以更低价格取代蓝牙在控制领域应用,此一构想的实现难度也日益增高。

由此来看,现在最需要担心的反而不是规格表现偏弱的Z-Wave,反而是追求应用领域最大化的ZigBee,很有可能落入“样样通、样样松”的结果。 Z-Wave占据家庭(家庭自动化、数字家庭;Bluetooth拥有信息(无线键盘/鼠标)、通讯(无线耳机/话筒)、消费性电子(电玩控制器),或许最后最适合ZigBee的将会落在工控、医疗等领域。(资料来源于网络)

2012-03-05


一、基本概念

传感器网络(WirelessSensorNetwork)是综合了微电子技术、嵌入式计算技术、现代网络及无线通信技术、分布式信息处理技术等先进技术构建的新型网络,它具有近距离、低复杂度、自组织、低功耗、低数据速率、低成本、高可靠等特点,它能够协同地实时监测、感知和采集网络覆盖区域中各种环境或监测对象的信息,并对其进行处理,将处理后的信息通过无线方式发送,并以自组多跳的网络方式传送给观察者。

传感器网络扩展了人们信息获取能力,将客观世界的物理信息同传输网络连接在一起,在下一代网络中将为人们提供最直接、最有效、最真实的信息。无线传感器网络能够获取客观物理信息,具有十分广阔的应用前景,能应用于军事国防、工农业控制、城市管理、生物医疗、环境检测、抢险救灾、危险区域远程控制等领域。

二、无线传感器技术

无线传感器网络系统的基本架构包括三部分,第一部分是无线收发芯片,其职责是将数字信息转换为高频无线信号传送出去和将接收到的高频无线信号恢复成数字信息;第二部分是运行于单片机或者无线单片机内部的嵌入式软件,也称软件协议栈(network stack),网络堆栈有两个职责。首先它必须要处理节点间的无线链接通信质量的频繁变化和环境因数对无线通讯造成的干扰,具有对网络自组织,自恢复的能力;网络堆栈的第二个职能是要具有很强的路由算法能力,确保信息可靠高效地通过各种网络拓扑(星状/网状等等)从源节点(如果现有,可以通过成百上千路由节点)发送到目标节点。确保通讯的实时性要求;第三部分是应用软件,这部分包括各种根据用户现有开发的软件代码,这些代码目前大部分是采用C语言来进行开发,可以之间以接口和API方式,调用软件协议栈的功能。

三、传感器网络的特点

1、大规模网络

为了获取精确信息,在监测区域通常部署大量传感器节点,传感器节点数量可能达到成千上万,甚至更多。传感器网络的大规模性包括两方面的含义:一方面是传感器节点分布在很大的地理区域内,如在原始大森林采用传感器网络进行森林防火和环境监测,需要部署大量的传感器节点;另一方面,传感器节点部署很密集,在一个面积不是很大的空间内,密集部署了大量的传感器节点。

传感器网络的大规模性具有如下优点:通过不同空间视角获得的信息具有更大的信噪比;通过分布式处理大量的采集信息能够提高监测的精确度,降低对单个节点传感器的精度要求;大量冗余节点的存在,使得系统具有很强的容错性能;大量节点能够增大覆盖的监测区域,减少洞穴或者盲区。

2、自组织网络

在传感器网络应用中,通常情况下传感器节点被放置在没有基础结构的地方。传感器节点的位置不能预先精确设定,节点之间的相互邻居关系预先也不知道,如通过飞机播撒大量传感器节点到面积广阔的原始森林中,或随意放置到人不可到达或危险的区域。这样就要求传感器节点具有自组织的能力,能够自动进行配置和管理,通过拓扑控制机制和网络协议自动形成转发监测数据的多跳无线网络系统。

在传感器网络使用过程中,部分传感器节点由于能量耗尽或环境因素造成失效,也有一些节点为了弥补失效节点、增加监测精度而补充到网络中,这样在传感器网络中的节点个数就动态地增加或减少,从而使网络的拓扑结构随之动态地变化。传感器网络的自组织性要能够适应这种网络拓扑结构的动态变化。

3、动态性网络

传感器网络的拓扑结构可能因为下列因素而改变:①环境因素或电能耗尽造成的传感器节点出现故障或失效;②环境条件变化可能造成无线通信链路带宽变化,甚至时断时通;③传感器网络的传感器、感知对象和观察者这三要素都可能具有移动性;④新节点的加入。这就要求传感器网络系统要能够适应这种变化,具有动态的系统可重构性。

4、可靠的网络

传感器网络特别适合部署在恶劣环境或人类不宜到达的区域,传感器节点可能工作在露天环境中,遭受太阳的暴晒或风吹雨淋,甚至遭到无关人员或动物的破坏。传感器节点往往采用随机部署,如通过飞机撒播或发射炮弹到指定区域进行部署。这些都要求传感器节点非常坚固,不易损坏,适应各种恶劣环境条件。

由于监测区域环境的限制以及传感器节点数目巨大,不可能人工“照顾”每个传感器节点,网络的维护十分困难甚至不可维护。传感器网络的通信保密性和安全性也十分重要,要防止监测数据被盗取和获取伪造的监测信息。因此,传感器网络的软硬件必须具有鲁棒性和容错性。

5、应用相关的网络

传感器网络用来感知客观物理世界,获取物理世界的信息量。客观世界的物理量多种多样,不可穷尽。不同的传感器网络应用关心不同的物理量,因此对传感器的应用系统也有多种多样的要求。

不同的应用背景对传感器网络的要求不同,其硬件平台、软件系统和网络协议必然会有很大差别。所以传感器网络不能像Internet 一样,有统一的通信协议平台。对于不同的传感器网络应用虽然存在一些共性问题,但在开发传感器网络应用中,更关心传感器网络的差异。只有让系统更贴近应用,才能做出最高效的目标系统。针对每一个具体应用来研究传感器网络技术,这是传感器网络设计不同于传统网络的显著特征。

5、以数据为中心的网络

目前的互联网是先有计算机终端系统,然后再互联成为网络,终端系统可以脱离网络独立存在。在互联网中,网络设备用网络中惟一的IP地址标识,资源定位和信息传输依赖于终端、路由器、服务器等网络设备的IP地址。如果想访问互联网中的资源,首先要知道存放资源的服务器IP地址。可以说目前的互联网是一个以地址为中心的网络。

传感器网络是任务型的网络,脱离传感器网络谈论传感器节点没有任何意义。传感器网络中的节点采用节点编号标识,节点编号是否需要全网惟一取决于网络通信协议的设计。由于传感器节点随机部署,构成的传感器网络与节点编号之间的关系是完全动态的,表现为节点编号与节点位置没有必然联系。用户使用传感器网络查询事件时,直接将所关心的事件通告给网络,而不是通告给某个确定编号的节点。网络在获得指定事件的信息后汇报给用户。这种以数据本身作为查询或传输线索的思想更接近于自然语言交流的习惯。所以通常说传感器网络是一个以数据为中心的网络。

例如,在应用于目标跟踪的传感器网络中,跟踪目标可能出现在任何地方,对目标感兴趣的用户只关心目标出现的位置和时间,并不关心哪个节点监测到目标。事实上,在目标移动的过程中,必然是由不同的节点提供目标的位置消息。

市场前景

无线传感网在国际上已被认为是继互联网之后的第二大网络,1999年,商业周刊将传感器网络列为21世纪最具影响的21项技术之一 2003年美国《技术评论》杂志评出对人类未来生活产生深远影响的十大新兴技术,传感器网络被列为第一

敏感元件与传感器是电子信息装备制造业中的基础类产品,是重点发展的新型电子元器件中的特种元器件。随着全球物联网热潮的兴起,当前,从政府到整个行业都对物联网及传感器给予高度重视。20117月,中国电子元件行业协会最新发布的《电子元件行业“十二五规划》中也特别将适用于物联网产业的智能化、网络化传感器,以及环境监测、安防监控用传感器等列入重点发展产品名单中。

传感器是物联网的基础构成元件,尤其是采用MEMS等技术的新型传感器,与物联网有着更加紧密的联系,在物联网热潮的影响下,传感器的应用将进入发展新阶段。(资料来源于网络)

2012-03-02


北京时间229日晚10点,美国微软公司在巴塞罗那世界移动通信大会上正式推出Windows8消费者预览版,同时,Windows应用商店(Windows Store)正式开放。Windows 8共发布“普通版”和“企业版”两个版本。Windows 8消费者预览版可在全球范围内下载,并提供英语、法语、德语、日语和简体中文五个语言版本。该版本将于2013116日过期。

据悉,Windows 8是微软公司在未来十年的基础产品,也是将要发布的最为重要的新版本。Windows 8操作系统针对触摸处理技术进行了特别优化,并支持低耗电的微处理器。该系统同时可在手机、平板电脑、台式机以及笔记本电脑中运行。“以下是微软Windows 8的部分新特性(资料来自网络):

1. 启动屏幕

Windows 8整个用户体验都以启动屏幕为中心,而启动屏幕看起来就像是一块块鲜明的“活动瓷片”或者应用程序。这些色块状的图形界面与微软Windows Phone系统界面十分相似,并且会根据应用的内容进行更新。用户可以根据自身需要对这些色块图形进行分类,还可以对背景颜色进行更改。若用户想重新回到启动屏幕,只需要用手指从屏幕右侧向中间滑动即可。微软还设置了“图像密码”功能,不需要用户在一个字母一个字母的进行输入。

2. 增加应用程序并可在应用商店进行购买

微软将在Windows 8 beta版操作系统中设置应有商店,供用户进行应由程序购买。共有19类核心微软应用程序。邮件、消息发送、必应地图(Bing Maps)、人际、照片、音乐和天气这些出现在启动屏幕的应用只是其中一部分。微软所有的应用程序都是基于微软Metro UI界面设计的。

3. Xbox游戏登陆电脑平台

微软在Windows 8 系统中预设了Xbox Live Games应用程序。用户将通过使用Windows 8 系统便可以在其他设备上玩Xbox游戏。

4. 新款IE浏览器及云服务SkyDrive

Windows 8 共有两个版本浏览器,在启动屏幕上显示的是Metro界面的浏览快捷方式,而在传统界面上出现的则是台式机版本的IE浏览器。除了外观上不同,新版的IE浏览器不支持Flash内容,并且支持触摸输入。

微软还将SkyDrive云存储服务引入进Windows 8操作系统中。用户将拥有25GB的免费存储空间,供用户存储照片、文件等。

5. 配套鼠标与键盘

键盘和鼠标也可以在Windows 8系统上进行自由使用。将鼠标与系统连接后,会看到一个与往常一样的箭头,用户可以通过操控鼠标上的滚轮,在启动屏幕上进行操作。Windows 8 可以连接实体键盘,用户无需触碰鼠标,便可在启动屏幕上进行操作。”

通过以上对win8系统特性的了解,我们知道win8实际是给我们提供了一种混合式的电脑操控体验。不管是通过触控、体感甚至声控的方式来实现电脑的操作,还是通过应用商店下载喜欢的应用,win8正在使得电脑使用体验变得简单和“有趣”,更加的智能化、人性化。此外,win8还有配套的鼠标和键盘,使得习惯PC的用户按照自己的习惯使用win8

但不管是触控、体感、或是声控,又或是应用商店、云服务SkyDrivewin8本身更像是集成了现有互动设备(平板电脑、手持终端、智能手机等)的一款统一操作系统。更为重要的是,win8同时也能在手机、平板电脑、台式机以及笔记本电脑中运行。所以,Win8的重点不在PC在移动领域的用心是显而易见。

正如在微软WindowsWindows Live事业部总裁史蒂文辛诺夫斯基在发布会上所言:“尽管Windows 7是微软历史上最成功的操作系统,但时代在变,移动终端大潮来袭,微软也必须顺应潮流,做出适合移动终端和PC为一体的操作系统,为消费者提供更多选择。”

现在,他们正在向着“做出适合移动终端和PC为一体的操作系统”迈进。

2012-02-29


据国外媒体报道,美国电子书出版商 Inkling日前宣布推出 Habitat 交互式电子书籍出版平台,不过目前还处在“预先使用计划(EPA)”阶段,仅面向选定的专业出版商开放。Lnkling Habitat 计划在 2012 年末向出版商全面开放该平台,至于是否会向个体写作者开放这一自出版平台,目前还是未知数。

以下资料来自36氪。Inkling的联合创始人兼CEOMatthew MacInnis,他曾经负责苹果公司亚洲地区的教育市场扩张工作,后来成为苹果全球教育市场的高级经理。2009年,MacInnis离开苹果创建了Inkling,致力于帮助传统出版商向电子出版产业转变。

Inkling Habitat是一款专业的、可供大型出版商使用、并可以多人协作完成的出版编辑协作工具。它基于云计算,使用XMLHTML5语言。不仅可以让作家、编辑和出版商共同完成一项图书编辑工作,同时出版的电子书籍可在兼容HTML5的浏览器上使用,并能对出版后的电子书进行实时更新。

Inkling Habitat为使用者提供一个云端编辑面板,可以通过多种方式进行电子书编辑,包括使用代码或者直接添加视觉化信息。同时Habitat支持各种交互技术,比如用户导航、3D展示、互动问答、高清视频等。

同时,Inkling Habitat还是一个综合性的智能编辑平台(正如名字的含义)。它可以自动检查内容错误并提交相关报告、在每次出版前自动扫描全书内容避免常规错误,同时可以自动识别死链、丢失文件等。在整个项目完成之后,Habitat会自动保存项目为最新的版本。最后,Inkling Habitat还会将新版的电子书自动推送到用户终端上,替代原来的版本。

传统书籍只有文字和图片,Kindle上的电子书也只是添加一些高亮、标注或笔记功能。而相比于iBook,虽然苹果的产品让书籍编辑更加简单,但它并不适合专业人士制作高质量的电子书籍。同时,使用iBook Author编辑的书籍,只能在苹果自己的平台上使用,而Habitat则可以在任何电子设备上使用,只要设备支持HTML5

另外,虽然AdobeInDesign已经成为了电子出版业的行业标准,但使用InDesign编辑电子书籍仍然是一个复杂、耗时的工作过程。对于专业的出版商来说,目前仍然没有一款适合互联网高速发展迭代的出版工具,而Inkling Habitat就是为此诞生。

InklingCEO Matt MacInnis说:“传统的出版商通过增加人数来实现规模化生产。我们没有人,但我们是工程师,可以通过技术实现规模化生产。”

Habitat2009年起就已经有两家公司一直在使用,数码出版商Aptara和咨询公司Innodata,目前也已经获得多家顶级出版商的订单。虽然Habitat现在针对终端用户的版本还过于简单,但该公司宣称未来会加入更多功能。

目前Inkling已经获得了170万美元的投资,包括红杉资本等多家风投。更让人吃惊的是,世界上最大的出版商McGraw-HillPearson,都对Inkling进行了投资。或许,全球的出版市场将在未来发生翻天覆地的变化。”以上资料来自36氪。

何玺认为,数字出版的竞争真正开始了。出版业的,都应该关注Inkling Habitat ibooks author,因为他们正在改变出版业,忽视他们就可能失去了出版的未来。